Walmart está apostando fuerte por las nuevas tecnologías. Pero, ¿puede funcionar donde otros no lo han hecho?


Nueva York
cnn

Walmart se está uniendo a la lucha por la inteligencia artificial, los drones y la tecnología. Pero cumplir la promesa de un futuro de compras de alta tecnología (donde los competidores han fracasado) no será fácil.

Minorista de cajas grandes celebró su primer discurso de apertura en el Consumer Electronics Show de Las Vegas, al que asistieron el director ejecutivo Doug McMillon, una gran cantidad de ejecutivos e incluso el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella.

La conclusión a lo largo de la presentación de una hora fue la siguiente: a los consumidores les resulta mucho más rápido y conveniente comprar en Walmart y Sam’s Club.

CES es la conferencia de tecnología de consumo más grande del año, pero también es una importante convención de ventas donde las empresas realizan presentaciones llamativas para atraer tanto a inversores como a clientes, a menudo antes de que se implemente activamente la nueva tecnología.

En este sentido, la conferencia de este año versó naturalmente sobre la inteligencia artificial.

«El principio fundamental es que debemos utilizar la tecnología para servir a las personas, y no al revés. Este camino permite a las personas hacer las cosas de una manera más eficiente y agradable», afirmó McMillon.

Walmart se está sumando a la tendencia de la IA en este momento. La compañía dijo que lo está aplicando a todo, desde la cadena de suministro hasta las aplicaciones, con desarrollos para la entrega con drones y las compras en Sam’s Club.

Es importante señalar que Walmart aún tiene que implementar sus planes en todo el país. Muchos de sus anuncios se encuentran actualmente en mercados selectos, aunque la compañía ha dicho que planea lanzarlos este año.

La gente pasa junto al stand de Walmart durante la feria tecnológica CES el martes 9 de enero de 2024 en Las Vegas.

Walmart ya ha entregado 20.000 drones en los últimos dos años, pero en 2024 hará todo lo posible en el área de Dallas-Fort Worth. El hipermercado dijo que ofrecerá entregas con drones a hasta el 75% de la población del área de Dallas, o alrededor de 1,8 millones de hogares.

Pero la entrega con drones como concepto no es nueva, y el cronograma de Walmart para su lanzamiento en Dallas es notablemente corto.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, reveló los drones en «60 Minutes» hace casi una década, pero la tecnología ha enfrentado durante mucho tiempo desafíos regulatorios, técnicos y financieros para las empresas tecnológicas.

Si bien empresas desde UPS hasta Volkswagen han comenzado a utilizar drones en sus cadenas de suministro comerciales, las barreras persisten e impiden las entregas de nuevas empresas más pequeñas a grandes minoristas como Amazon o cadenas de farmacias.

El dinero en juego es significativo: un informe de Fortune Business Insights ha proyectado que el mercado de drones crecerá hasta casi 47.400 millones de dólares para 2029.

Sin embargo, primero las empresas deben sortear las regulaciones, el escepticismo de los consumidores y el retorno seguro de su tecnología.

La Administración Federal de Aviación regula las entregas comerciales con drones y tiene altos estándares.

Por ejemplo, CNBC informó el año pasado que la FAA exigió que Amazon Prime Air volara durante cientos de horas sin incidentes y enviara datos a la agencia antes de un despliegue más amplio, y eso fue después de que concedió permiso para realizar pruebas.

Walmart tiene planes igualmente ambiciosos. Su expansión de entrega incluye 30 ciudades y pueblos, que según el minorista lideran la industria minorista.

Los drones tardan entre 10 y 30 minutos en entregarse, dijo la compañía. Alrededor del 75% de los 120.000 artículos en la tienda cumplen con los requisitos de tamaño y peso para la entrega con drones, dijo en la presentación el vicepresidente senior de innovación y automatización de Walmart EE. UU., Prathibha Rajashekhar.

Prime Air de Amazon dijo que quiere ampliar las entregas con drones a Italia y el Reino Unido, así como a un tercer estado de EE. UU., para finales de 2024.

Walmart se está asociando con las nuevas empresas de drones Wing y Zipline, según un comunicado de prensa.

​​Sam's Club está lanzando nuevas innovaciones digitales que mejorarán aún más las experiencias de compra de los miembros.

Una de las experiencias de compra más universales en Sam’s Club (mostrar el recibo antes de salir de la tienda) pronto desaparecerá.

Utilizando inteligencia artificial y tecnología de visión por computadora, la nueva tecnología de pago se basa en la función Scan & Go bien establecida en la aplicación Sam’s Club. En la aplicación Scan & Go, los clientes escanean sus artículos en la aplicación móvil mientras compran y pagan en la aplicación sin pasar por la línea de pago.

Walmart no especificó cómo se utilizaría la IA, pero dijo que «funcionaría en segundo plano para acelerar continuamente el proceso».

Amazon lanzó un concepto similar en 2016 con sus tiendas Go, su sistema sin pago anunciado como el futuro de las compras. Pero en marzo de 2023, había cerrado ocho de sus 29 tiendas sin cajero, otra señal de los esfuerzos de reducción de costos del gigante tecnológico durante el año pasado.

La tecnología toma la salida Imágenes de carritos y cheques de pago de todos los productos en tiempo real. Actualmente está ejecutando una prueba piloto en 10 ubicaciones de Sam’s Club, pero la compañía planea expandir la tecnología a todas sus ubicaciones para fin de año.

A través de una asociación con Microsoft, Walmart anunció que está renovando su uso de IA generativa. La IA generativa (la tecnología que sustenta ChatGPT y herramientas similares) es la última palabra de moda en tecnología, pero sus aplicaciones prácticas aún no se han probado.

La compañía no anunció ninguna nueva empresa, pero dijo que utilizará IA para impulsar su aplicación existente y su servicio InHome.

Walmart lanzó el martes la experiencia de búsqueda GenAi para clientes de Apple con la última versión de la aplicación.

Por lo general, los clientes que necesitan comprar para una fiesta del Super Bowl buscan artículos por separado en la aplicación de Walmart, dijo la compañía. Con la búsqueda de GenAi, pueden buscar «fiesta para ver fútbol» y comprar lo que necesiten en la búsqueda.

Walmart también informó avances en su servicio InHome, que debutó en 2019 para entregar alimentos directamente a los refrigeradores de los clientes.

Empleados de Walmart llevan cámara al entrar hasta el domicilio del cliente, permitiendo al cliente seguir el proceso en directo. Los clientes deben utilizar una cerradura inteligente, un teclado de garaje o una cerradura inteligente InHome existente.

El programa ha tenido algunos fallos.

Walmart ya utiliza una red de conductores contratados independientes en sus plataformas internas de entrega Spark, que según Walmart operará en los 50 estados para junio de 2023. Business Insider entrevistó a ejecutivos de Spark, quienes dicen que los clientes se confunden con la entrega a domicilio y piden a los conductores que lleven los productos a sus hogares.

La nueva herramienta de reabastecimiento de InHome utiliza IA para anticipar necesidades y pedidos. La compañía dijo que su «algoritmo aprende qué compran los clientes regularmente, cuántos de esos artículos compran y con qué frecuencia compran».

Amazon Key ha rivalizado con la entrega en el garaje, que es exclusiva para miembros Prime y compatible con garajes inteligentes seleccionados. El servicio cuesta $1,99 por pedido con entrega en uno o dos días.

InHome de Walmart actualmente cuesta $19,95 por mes o $138 por año.

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