Walmart atrajo a clientes más ricos a medida que subieron los precios. ¿Puede el minorista conservarlos?

Cuando los precios de los bienes de consumo se dispararon hace dos años, más compradores con mayores ingresos recurrieron a Walmart Inc. para aliviar la presión sobre sus cuentas bancarias.

Ahora que esos aumentos de precios están empezando a enfriarse, un analista cree que el gran minorista de descuentos WMT,
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es capaz de retener a estos clientes a medida que una cadena conocida por sus precios más bajos gana una mayor reputación por ofrecer comodidad.

«La cuestión clave es si (Walmart) puede mantener a esos clientes en un entorno menos inflacionario», dijo el analista de DA Davidson, Michael Baker, en una nota el martes por la noche. «Creemos que (Walmart) puede hacerlo porque la percepción de la marca por parte de los consumidores ha evolucionado de una marca centrada en el valor a una que ahora se percibe como valor y conveniencia».

Continuó: «Creemos que este aspecto de la conveniencia, impulsado por su modelo omnicanal, afectará a los consumidores de mayor nivel, ya que el valor puede volverse menos importante para el cliente con menor inflación».

Las acciones de Walmart subieron un 1,2% el miércoles. En los últimos 12 meses, la acción ha ganado un 10,3%.

Baker hizo su evaluación durante la conferencia ICR de esta semana, que incluyó una presentación de Walmart y otras reuniones con la compañía, incluida una sesión individual con DA Davidson.

Y en el CES esta semana, Walmart anunció planes para profundizar en la inteligencia artificial y la entrega con drones.

El director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon, dijo en noviembre que Estados Unidos «podría estar atravesando un período de deflación en los próximos meses». Pero Baker dijo que si bien la compañía reconoció la posibilidad de precios más bajos, «la probabilidad de deflación para todo el año parece escasa» mientras otros tenderos intentan mantener los precios más altos. Walmart obtiene la mayor parte de sus ventas de comestibles.

Aún así, Baker dijo que Walmart se sentía cómodo con la comparación de sus precios con los de sus competidores y que estaba por delante de la curva a medida que la inflación disminuía.

«Entonces, debido a que los vendedores están impulsando menos aumentos de precios, si los hay, y en algunos casos bajando los precios, eso debería ayudar a los márgenes (de Walmart) porque no tienen que invertir en precios», dijo. «O (Walmart) podría traspasar los ahorros a los consumidores manteniendo al mismo tiempo los diferenciales de precios, impulsando así el crecimiento de las acciones».

También dijo que Walmart, al igual que otros minoristas, probablemente recibió un aumento de la temporada navideña el Viernes Negro, seguido de una demanda más tranquila a principios de diciembre que se recuperó a medida que se acercaba la Navidad. Más visitas de compras a Walmart a mitad de semana indicaron que la cadena podría estar alejando a los clientes de las tiendas de un dólar que dependen más de esos viajes de compras más pequeños, dijo.

Baker también dijo que Walmart todavía tiene espacio para mejorar sus opciones de pedidos en línea y retiro en la acera, y que el control de la cadena en el mercado del comercio electrónico solo se fortalecerá a medida que esos servicios se desarrollen.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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