¿Un edificio de 19 millones de dólares para la policía de Swanton? Los residentes de Swanton reaccionan | Noticias locales

SWANTON – Las últimas dos semanas en Swanton Village y Swanton Town han estado ocupadas para los dos municipios a medida que avanzan con una iniciativa para expandir y profesionalizar el Departamento de Policía de Swanton.

Sin embargo, los residentes de Swanton han estado lidiando con un caso de shock por las pegatinas.

Las primeras cifras reportadas por Village of Swanton el 4 de diciembre plantearon más preguntas sobre los costos que los habitantes tendrían que soportar al buscar cobertura las 24 horas de la policía de Swanton Village. Actualmente, los residentes de la ciudad pagan a la policía de Swanton ocho horas al día.

«Si la ciudad quiere protección, va a pagar», dijo el presidente del Town Selectboard, Earl Fournier, el 4 de diciembre. «No creo que alguna vez superemos eso. Tal vez trabajando con los fideicomisarios podamos reducir el costo de ese bono, pero desafortunadamente la mayoría de la gente me ha dicho que no es asequible.

Retiro de talonario de cheques

Swanton Village compró originalmente la propiedad adyacente al centro de su ciudad en abril por $400,000 con el objetivo de construir un nuevo edificio de seguridad pública para crear espacio adicional para las operaciones de la aldea, y la administración de la aldea ha promovido el aspecto de educación pública. para construir la ciudad antes del día de la reunión.

Sin embargo, en una reunión pública del 4 de diciembre, la gente del pueblo estaba preocupada por los costos futuros asociados con el proyecto, especialmente porque muchos de los objetivos de la aldea requieren una participación adicional de la gente del pueblo para ayudar a cubrir el costo de $19 millones de construcción del nuevo público. Los gastos operativos del departamento se duplicaron.

Para los contribuyentes de Swanton, el costo estimado de soportar la carga fiscal del nuevo departamento de policía sería de 51 centavos por cada 100 dólares de valoración. El precio medio de venta de una vivienda en Swanton en noviembre de 2023 fue de 330.000 dólares.

Para los residentes de Village, la carga fiscal ya se acerca a lo que los residentes pagan actualmente por la cobertura policial las 24 horas del día por parte de la policía de Swanton. Sin embargo, para los habitantes de las ciudades, esto es más de 10 veces lo que la ciudad hace actualmente durante 56 horas a la semana.

«Siempre vemos crecimiento», dijo Cody Hemenway, miembro de la junta. «Desafortunadamente, así es el mundo en el que vivimos, pero un aumento del 1.100% es brutal».

Hemenway dijo que simplemente no puede permitirse el aumento, como se propone además de otros aumentos de impuestos que están considerando el Fondo de Educación del Estado y los gobiernos locales para el Día de la Asamblea Municipal. Habiendo crecido en un hogar de bajos ingresos, dijo que ya tiene la experiencia de haber sido expulsada de Swanton por el aumento del costo de vida, y que no puede comprometerse a apoyar la iniciativa como se propone actualmente. El resto de la junta electoral de la ciudad estuvo de acuerdo.

Los residentes de la ciudad también rechazaron el aumento de precios, preguntando si había otras alternativas para ver si se podía bajar el precio.

Sin embargo, la administración de la aldea está dispuesta a seguir adelante con el plan presentado debido a las mayores necesidades de la aldea. Como ha dicho a menudo el administrador de la aldea, Bill Sheets, los cinco departamentos de la aldea actualmente ubicados en el centro municipal de la aldea se están quedando sin espacio y necesitan espacio adicional para operar de manera eficiente.

La construcción de un edificio de seguridad pública ayudaría a satisfacer esas necesidades operativas y al mismo tiempo proporcionaría un mayor servicio, que los miembros de la Junta de Concejales de la ciudad han dicho que han escuchado a menudo la demanda del público.

«Si lo perdemos de vista y queda en el camino, no tendremos policía en 5 a 10 años», dijo Sheets.

La amenaza de la regionalización

El Departamento de Policía de Swanton actualmente opera con un espacio de oficinas limitado, sin celdas ni celdas típicas de un departamento de policía moderno. Hablando sobre la necesidad el 4 de diciembre, los residentes de la ciudad dijeron que apoyan en gran medida a la policía local y que les gustaría que se hiciera algo para ayudar a la policía. Sin embargo, el costo es un problema.

Fournier dijo que ha escuchado quejas de varios residentes de la ciudad que llaman a la policía para solicitar servicio, pero el tiempo limitado que tiene la policía del pueblo para cubrir Swanton puede confundir a los residentes cuando buscan servicio. Por lo general, la Policía Estatal de Vermont puede llenar los vacíos durante estas horas fuera del pueblo.

Swanton Village también ha identificado la necesidad de una vigilancia policial más proactiva para combatir el aumento de los delitos relacionados con las drogas. El jefe de policía de Swanton, Matt Sullivan, dijo que su departamento ha estado ocupado reuniendo casos para expulsar a los traficantes de drogas y sus redes de Swanton, pero que un departamento moderno y con más personal ayudaría a acelerar el proceso y mantener baja la tasa de criminalidad.

Además, dar el primer paso hacia la expansión también permitiría a la policía de Swanton realizar esfuerzos adicionales de zonificación para distribuir los costos potenciales entre los contribuyentes. Según Sheets, la idea es asociarse con ciudades adicionales una vez que el nuevo Departamento de Policía de Swanton ampliado esté en funcionamiento.

Esta idea de «regionalización» no es nueva en Vermont, dijo Sheets. Como ex policía estatal de Vermont, ha debatido la idea durante décadas porque hay lugares sin cobertura legal.

Vermont tiene alguaciles de condado para desempeñar esta función, pero sin un sistema más amplio de gobierno del condado, las oficinas del alguacil a menudo dependen de contratar ciudades y organizaciones para generar los ingresos que necesitan.

Sheets dijo que el modelo se ha vuelto insostenible en el mundo actual debido a problemas laborales. Mientras los departamentos de policía luchan por encontrar las mejores formas de aumentar la retención y el reclutamiento, la contratación puede ser una base peligrosa sobre la que apoyarse para las fuerzas policiales.

«El contrato de construcción del departamento de policía está roto», afirmó.

Si la zonificación ayuda a mantener bajos los costos, Fournier dijo que está abierto a introducir el problema en las ciudades vecinas que buscan más policías. Mientras que tanto Swanton como St. Las comunidades de Albans discuten la expansión policial, muchas ciudades del condado de Franklin, como Highgate, han buscado activamente cobertura policial adicional para hacer frente a muchos de los mismos problemas de delincuencia que se observan en el centro más urbano del condado.

Una parada rápida en Highgate

Fournier visitó el comité de selección de Highgate pocos días después, el 7 de diciembre, para ver si aceptarían la idea.

«Creo que podemos hacer algo que no sea tan costoso como lo que se propone actualmente, pero creo que necesitamos una asociación con Highgate para lograrlo», dijo Fournier.

Después de escuchar la idea, los miembros de Highgate Selectboard mostraron un optimismo cauteloso, aunque, al igual que la gente del pueblo, estaban consternados por el precio de 19 millones de dólares necesario para empezar. La construcción de un nuevo edificio en las afueras de Highgate con algunos dólares de los contribuyentes también causó fricciones.

Pero si Swanton Village pudiera encontrar una manera de avanzar, estarían dispuestos a ser parte de la conversación. Un precio más bajo también ayudaría, dijo la administradora municipal Sharon Bousquet.

«Ya eligieron a su contratista para un edificio y ni siquiera sabían si Swanton iba a ir con ellos», dijo Bousquet. «Hay un carro pequeño delante del caballo».

De cualquier manera, Fournier dijo que necesitan hacer algo para garantizar que la policía de Swanton continúe operando en el futuro previsible.

«No desaparecerá. Pase lo que pase en marzo, no desaparecerá. Tenemos que lidiar con eso”, dijo Fournier.







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