Ser compradores, propietarios e inquilinos de viviendas

Si te sientes mal en casa, pero te sientes bien cuando sales o te mudas a otro lugar, no lo entiendes. Es muy posible que tu casa te haga sentir mal. «El síndrome del edificio enfermo fue acuñado por la Organización Mundial de la Salud en 1986, un año después del misterioso brote de encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC) en el Lago Tahoe», dijo Michael Rubino, experto en bienestar ambiental, moho y calidad del aire. Abogado y fundador de HomeCleanse.

Rubino, quien también es presidente de la Fundación Change the Air y presentador del podcast Mold Talks, me dice que es muy posible que la exposición a contaminantes y al aire deficiente en interiores desarrolle síntomas o contraiga una enfermedad crónica. calidad. Puede ocurrir en hogares, oficinas, escuelas y todo tipo de edificios.

De De Gardner, DrPH, RRT, RRT-NPS, miembro de la Asociación Respiratoria Estadounidense (AARC), está de acuerdo. «El síndrome del edificio enfermo es una situación en la que los ocupantes de un edificio experimentan efectos agudos en la salud y malestar asociado con el tiempo que pasan en el edificio, y no se puede identificar una causa específica de la enfermedad». (Esto es diferente de las enfermedades relacionadas con los edificios (BRI, por sus siglas en inglés) porque en estas últimas se han identificado síntomas de enfermedades diagnosticables y pueden atribuirse directamente a los contaminantes de los edificios transportados por el aire, según Gardner).

Causas del síndrome del edificio enfermo

Hay muchas causas posibles del síndrome del edificio enfermo. Según Rubino, algunas de las razones más comunes incluyen:

  • Contaminantes químicos como compuestos orgánicos volátiles, radón, formaldehído, asbesto, polvo y pintura con plomo.
  • Contaminantes biológicos como polen, bacterias, virus y moho.
  • Radiación electromagnética
  • Poca iluminación sin luz solar.
  • Humedad

Aunque el síndrome del edificio enfermo se asocia más a menudo con edificios de oficinas o espacios comerciales, según Rubino, también puede ser un problema real en zonas residenciales.

Y en los edificios residenciales, tanto los factores de estilo de vida como de mantenimiento pueden exacerbar el síndrome. «Por ejemplo, las casas con mala circulación de aire, altos niveles de polvo o presencia de moho y hongos tienen más probabilidades de causar síntomas», dice Rubino. «Si la casa está ubicada en una zona con altos niveles de contaminación, está construida con ciertos materiales o los residentes utilizan ciertos artículos del hogar, esto puede contribuir al problema».

El problema es más común de lo que crees. «Un informe de 1984 de un comité de la Organización Mundial de la Salud encontró que el 30% de los edificios nuevos y remodelados en todo el mundo pueden tener quejas excesivas sobre la calidad del aire interior», explica Gardner. Los contaminantes comunes del aire interior incluyen moho, humo de tabaco, monóxido de carbono y asbesto, dice. «Cuanto mayor es la concentración del contaminante, más peligroso es, y sin un sistema HVAC adecuado, los espacios interiores de la casa pueden estar mal ventilados».

Síntomas del síndrome del edificio enfermo

Cada primavera, nos bombardean con anuncios de productos cuyo objetivo es aliviar los síntomas de los alérgenos externos. Pero sorprende que no se dedique más tiempo a la discusión adentro Alérgenos. «La persona promedio pasa alrededor del 90% de su tiempo en interiores, y entre dormir y otras actividades diarias, nuestros hogares representan una gran parte de ese tiempo en interiores», dice Rubino. «Además, respiramos unas 20.000 veces al día, lo que es casi suficiente para llenar una piscina». Dado que el aire es una de las mayores vías de exposición, explica, cuando está lleno de alérgenos, puede agravar el sistema inmunológico y permitir que se desarrollen los síntomas.

Además, la tendencia hacia edificios con cero emisiones hace que no haya mucho flujo de aire entre el ambiente interior y exterior. «Cuando los edificios no pueden respirar, la mayoría de las partículas que entran permanecen allí y, con el tiempo, eso puede causar que se acumulen alérgenos», dice Rubino. Y cada vez que entras en ese tipo de entorno, el cuerpo reacciona.

Entonces, ¿qué reacciones suele tener la gente? «Los residentes de los edificios experimentan y se quejan de malestares agudos como dolores de cabeza, irritación de ojos y nariz, tos seca, piel seca o con picazón, mareos y náuseas, dificultad para concentrarse, fatiga y sensibilidad a los olores», explica Gardner. «Personas que tienen enfermedad de los ocupantes del edificio puede experimentar tos, opresión en el pecho, fiebre, escalofríos y dolores musculares; estos síntomas están claramente definidos y tienen una causa identificable. Y si hay moho en casa, Gardner dice que puede causar problemas respiratorios, especialmente en personas con asma.

Ya sea que se trate del síndrome del edificio enfermo u otras enfermedades relacionadas con los edificios, las molestias y los síntomas pueden desaparecer cuando una persona abandona el edificio.

Consejos para compradores de vivienda

Si está pensando en comprar una casa en la que se siente enfermo mientras está en ella, afortunadamente puede alejarse y encontrar una casa más saludable si cree que el problema no se puede solucionar. El presidente de Neighborly Group, Brian Petranick, recomienda contratar a un inspector profesional para comprobar si hay moho y otros alérgenos potenciales. También recomienda buscar signos de plagas, ya que pueden contribuir a los alérgenos.

Por ejemplo, según la Agencia de Protección Ambiental, las cucarachas pueden provocar síntomas de alergia y asma. Por eso es importante que no se apresure a comprar una casa. Este es un error que comete un comprador de vivienda por primera vez del que puede arrepentirse más adelante.

«Un flujo de aire adecuado puede evitar que se acumulen alérgenos, por lo que debe garantizar una ventilación adecuada en su hogar para reducir los contaminantes del aire interior», dice. Petranick también recomienda materiales para pisos que no atrapen los alérgenos. «Considere instalar madera dura o baldosas en lugar de alfombras».

También puedes hacer una prueba de polvo. El polvo contiene contaminantes en el hogar, especialmente alérgenos, moho y bacterias, y Rubino dice que las pruebas de conductos pueden mostrar si hay algo en el hogar que esté liberando altos niveles de partículas en el ambiente y el aire circundante. «Si este es el caso, se debe abordar adecuadamente la fuente de contaminación, eliminar la contaminación y limpiar a fondo la casa para eliminar cualquier partícula liberada».

También puede resultar útil un monitor de calidad del aire interior que mida la cantidad de contaminación en el aire. «Algunas de las cosas comunes que miden incluyen partículas (PM), radón, monóxido de carbono (CO), dióxido de carbono (CO2), formaldehído, compuestos orgánicos volátiles (COV) o factores ambientales como la temperatura y la humedad», explica Rubino. , y agregó que también debe asegurarse de que pueda detectar partículas pequeñas.

Si decides seguir adelante con la compra de una casa, Rubino recomienda limpiarla a fondo antes de introducir cualquier objeto personal. Esto le ayudará a evitar la contaminación cruzada.

Consejos para propietarios e inquilinos

Si ya vive en una casa que sospecha que lo está enfermando, puede que no sea tan fácil levantarse e irse. Sin embargo, aplicar los consejos anteriores y siguientes puede ayudar:

Limpiar a fondo y con frecuencia

Mantener limpio su hogar es la primera línea de defensa contra el síndrome del edificio enfermo. Petranick recomienda quitar el polvo y pasar la aspiradora con regularidad para minimizar los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. Rubino está de acuerdo y agrega: “Concéntrese en quitar el polvo con una toalla de microfibra ligeramente húmeda y aspirar con una aspiradora HEPA.

Pero recuerde que no todos los limpiadores son iguales. «Los mejores artículos son los limpiadores botánicos aprobados por la EPA, las toallas de microfibra y una aspiradora con filtro HEPA», dice Rubino.

Además, si se lava con un detergente botánico, dice, se pueden eliminar partículas microscópicas.

Elige tus materiales con cuidado

Hacer algunos cambios en los tipos de materiales que utiliza en su hogar es otra forma de combatir el síndrome del edificio enfermo. «Elija menos alfombras y pisos más duros y que se puedan limpiar», dice Rubino. Esto se debe a que la alfombra atrapa partículas microscópicas, y cuando esas partículas se perturban, explica, quedan suspendidas en el aire. «Elige la menor cantidad posible de materiales porosos en casa, ya que son más difíciles de limpiar», aconseja Rubino.

Además, Petranick recomienda utilizar fundas de almohadas y colchones hipoalergénicos para protegerse de los ácaros del polvo. Las opciones con cremallera ofrecen protección de 360 ​​grados.

Limpiar el aire y aumentar la ventilación.

Cambie los filtros de aire a tiempo o antes. Si no lo hace, advierte Rubino, los alérgenos recirculan nuevamente en el aire, provocando reacciones alérgicas. «Cambie al filtro MERV de mayor calificación que el sistema HVAC pueda manejar para que estos filtros puedan eliminar pequeñas partículas del aire, como los alérgenos», dice.

Tanto Petranick como Rubino recomiendan el uso de purificadores de aire. Rubino dice que es necesario buscar modelos que puedan eliminar las partículas más pequeñas posibles. Recomienda un purificador de aire para toda la casa.

Además, controle la calidad del aire interior todos los días. Un higrómetro diario también puede ayudar: según Rubino, la humedad del aire interior debe estar entre el 35 y el 50 por ciento.

Si es posible, deje entrar aire fresco del exterior abriendo las ventanas (y las puertas si tienen mosquiteros). Sin embargo, Rubino recomienda no abrir las ventanas los días de alta contaminación.

«Además, algunas plantas de interior pueden ayudar a mejorar la calidad del aire, pero tenga cuidado si es alérgico al moho, ya que el suelo puede contener esporas de moho», dice Petranick.

Trate a las mascotas con cuidado

Si tiene mascotas, acicalelas con regularidad y Petranick dice que debe mantenerlas fuera del dormitorio para reducir los alérgenos. Rubino está de acuerdo y añade: «Entre la caspa y las partículas del exterior, las mascotas pueden traer a casa una gran cantidad de alérgenos».

Buscando tendencias

Si es inquilino, busque una manera de demostrar que sus problemas de aire interior persisten. «Las imágenes dicen más que cualquier otra cosa, así que tómelas y compártalas con el propietario y el equipo de mantenimiento o de instalaciones para resolver los problemas», dice Gardner.

Por ejemplo, si el techo y las placas del techo son marrones o tienen manchas, dice, es posible que se esté desarrollando moho. «Es necesario reemplazar las placas del techo; se debe contratar a un profesional para que se ocupe del moho existente, los daños causados ​​por el agua y una estrategia para prevenirlos en el futuro».

Una alfombra o un piso manchado de agua es otra señal de que tienes un problema y, nuevamente, debe ser tratado por un profesional.

“Mire las rejillas de ventilación o los registros para ver si están limpios, sucios o bloqueados; si es lo último, aspírelos o desobstruyalos», aconseja Gardner. Y recomienda buscar moho o hongos en la bañera, las paredes de la ducha o la cortina o el revestimiento de la ducha. «Si hay moho o hongos presentes, es necesario eliminarlos». Para evitar esto, recomienda utilizar un extractor de aire para cocinar, un ventilador en el baño al ducharse o bañarse y un ventilador en la ubicación de la lavadora y la secadora.

Por supuesto, todos estos también son excelentes consejos para los propietarios de viviendas. Además, mantenerse al día con los proyectos de mantenimiento del hogar puede eliminar algunos de estos problemas antes de que comiencen.

Deja los alérgenos afuera

Los alérgenos también pueden entrar en casa por las plantas de los pies. «No uses zapatos en casa; Deje todos sus zapatos afuera de la puerta para mantener no solo los alérgenos sino también otros contaminantes dañinos fuera de su hogar», dice Rubino.

Y si es inquilino, aquí hay algo más que debe considerar. «La Ley de Salud en el Hogar (HR 5533) protege a los inquilinos de viviendas con asistencia federal contra riesgos para la salud», dice Gardner. «Este proyecto de ley financiará innovaciones en seguridad, apoyará la investigación, establecerá estándares de calidad y educará a los inquilinos».

Finalmente, sepa que no está solo. Gardner dice que puede comunicarse con su departamento de salud local o con la EPA para ver si pueden brindarle información sobre la calidad del aire interior.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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