Se están llevando a cabo conversaciones sobre el futuro del edificio histórico de Tucson.

El futuro del ornamentado vestíbulo del banco en el histórico edificio del Valley National Bank en el centro de Tucson no está claro después de que Chase Bank cerró allí su sucursal del primer piso la semana pasada.

Pero E. Congress St. Los propietarios de las dos propiedades emblemáticas están comprometidos a preservar el vestíbulo del edificio del Renacimiento italiano de 94 años de antigüedad, dijo el administrador del edificio.






Chase Bank cerró una sucursal en el histórico edificio de Valley National Bank en 2 E. Congress St. en el centro de Tucson.


Mamta Popat, Arizona Daily Star


Chase cerró su sucursal en el centro el 6 de diciembre y la sucursal en North Campbell Avenue con East Grant Road el 15 de diciembre como parte de lo que el banco dijo que era un esfuerzo continuo para consolidar recursos para servir mejor a los clientes.

El administrador de la propiedad del edificio del centro de la ciudad dijo que los propietarios están trabajando en conceptos para reutilizar el espacio del banco y al mismo tiempo preservar su interior original, que incluye madera de caoba, pisos y encimeras de mármol, columnas de mármol compuesto y barandillas de bronce ornamentadas y una parrilla.

«Estamos buscando la mejor manera de servir el espacio, aún no tenemos una dirección final, pero somos muy diligentes en nuestra investigación para asegurarnos de que el edificio no sólo se mantenga, sino que se mantenga», dijo Crystal. Moore de Presidio Management, que administra el edificio para los propietarios locales Rob Caylor y Art Wadlund de Two East Congress LLC.

El edificio figuraba en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 2003 como Edificio del Valley National Bank.

Moore dijo que los propietarios están trabajando con el Registro Nacional, el Secretario del Interior y la Oficina de Preservación Histórica del Estado de Arizona para reubicar el espacio del banco y al mismo tiempo preservar sus artefactos históricos.

Usos futuros

Fletcher McCusker, presidente del distrito del centro de Río Nuevo, dijo que el distrito se ha ofrecido a ayudar a preservar el espacio para su próximo uso, y agregó que cree que se está convirtiendo en un bar o restaurante de lujo.

Río Nuevo es un distrito de incremento de impuestos que recibe una parte de los ingresos del impuesto estatal sobre las ventas de su centro de la ciudad, que es la zona superpuesta de la ciudad, e invierte el dinero en proyectos de desarrollo del centro.

«Es probable que sea un espacio de alimentos y bebidas que genere impuestos sobre las ventas, lo que creemos que es bueno para el centro», dijo McCusker en un correo electrónico. «Los bancos no pagan impuestos sobre las ventas y creemos que el lobby será una gran atracción».

Kathleen Eriksen, presidenta y directora ejecutiva de Downtown Tucson Partnership, dijo que el espacio bancario ha sido víctima del tiempo a medida que los consumidores se han desplazado hacia la banca en línea, pero el espacio Chase está lleno de potencial.

«Entiendo que se están considerando algunos conceptos muy interesantes para la propiedad y estoy seguro de que esta joya histórica no permanecerá vacía por mucho tiempo», dijo Eriksen. «Esta es una gran propiedad inmobiliaria y hay cosas interesantes guardadas en la intersección de Congress y Stone».






El vestíbulo del antiguo Chase Bank en 2 E. Congress St. en el centro de Tucson.


Clínica Demion, Fundación Tucson para la Preservación Histórica


Grabación de historia

El director ejecutivo de la Tucson Historic Preservation Foundation, Demion Clinco, dijo que el lobby del banco es una joya histórica que merece ser preservada para las generaciones futuras.

«Era uno de los bancos más grandes de nuestra ciudad y tiene un interior realmente fantástico y prístino que no se ve en Tucson y que lo hace extraordinario», dijo.

Clinco dijo que el espacio bancario está listo para ser remodelado y podría calificar para un crédito fiscal federal de preservación histórica del 20 por ciento para cubrir los costos de rehabilitación.

«Está realmente listo para un proyecto de reutilización adaptativa; definitivamente podría verlo convertirse en un restaurante o algún tipo de entretenimiento», dijo Clinco.

Una inclusión en el Registro Nacional no impide que los propietarios privados alteren o incluso derriben edificios incluidos en la lista, a menos que se trate de fondos federales o de un permiso.

Debido a que el edificio del banco está dentro de la zonificación de Río Nuevo, cualquier cambio exterior debe pasar por la comisión histórica de la ciudad, pero los cambios interiores generalmente no están restringidos, dijo Clinco.

Clinco dijo que también está preocupado por el destino de unas 20 obras de arte en la sala del banco, que, según dijo, incluyen pinturas del artista occidental Ferdinand Burgdorff y esculturas de bronce de Lawrence Tenney Stevens y Luis Jiménez.

«El Valley National Bank había coleccionado arte y el Valley National Bank fue construido por la gente de Arizona, por lo que es realmente un activo para la gente del sur de Arizona», dijo Clinco. «Creo que sería una verdadera farsa verlos empacados y enviados a algún almacén de arte para no volver a verlos nunca más».

Clinco dijo que después de la venta del Valley National Bank, muchos de sus objetos de arte fueron donados al Museo Heard en Phoenix y otras instituciones.

Moore, el administrador del edificio, declinó hacer comentarios sobre la colección de arte.

Padilla de Chase dijo que el banco todavía está evaluando la colección de arte en el espacio bancario del centro de Tucson.

«Nuestro equipo está trabajando actualmente en un inventario de arte para esta ubicación en particular, y los detalles sobre lo que sucederá a continuación no están disponibles en este momento», dijo en un correo electrónico.

La empresa matriz de Chase Bank, JPMorgan Chase, tiene una colección de arte que llama «una de las colecciones corporativas más establecidas del mundo».

El primer «rascacielos» de Tucson

El edificio de 10 pisos era la estructura más alta de Tucson cuando fue construido en 1929 por $1 millón por Consolidated National Bank, que fue adquirido en 1935 por el antiguo Valley National Bank, que se fusionó con Bank One en 1992.

Chase Bank tenía una sucursal en 2 E. Congress St. ha liderado desde que adquirió el edificio del banco tras la fusión con Bank One en 2004.

Chase, que se fusionó con JP Morgan en 2000, vendió el edificio a inversores locales en 2007 y volvió a alquilar el vestíbulo del primer piso, el sótano y otros espacios de oficinas.

En 2017, gran parte del espacio de arriba se convirtió en apartamentos tipo estudio de lujo conocidos como Two East Congress.

Aparte del espacio ocupado por Chase, el edificio está alquilado al 100%, dijo Moore.

Según un formulario del Registro Nacional, el edificio del Valley National Bank tiene una arquitectura del Renacimiento italiano con puertas y carpintería de caoba; dos candelabros, cada uno de los cuales costaba 1.000 dólares en 1929; 14 columnas de escagliola (mármol artificial) que sostienen el entrepiso y rodean el espacio del vestíbulo público; mostradores con cubierta de mármol y bases de cedro; suelos de mármol rosa de Tennessee, un espejo veneciano rematado con un reloj iluminado; y una gran escalera al entrepiso, rodeada por una sólida reja de bronce.

El elaborado vestíbulo del banco se utilizó como escenario para una escena de robo a un banco en la película Stir Crazy de 1980, protagonizada por Gene Wilder y Richard Pryor.

El edificio también se utilizó en el rodaje de la película negra de 1956 Un beso antes de morir, en la que el personaje de Robert Wagner empujó al personaje de Joanne Woodward desde el techo.






Se están llevando a cabo discusiones sobre qué será del ornamentado edificio del Valley National Bank de 94 años de antigüedad en el centro de Tucson, aunque la preservación está a la vanguardia, según los propietarios.


Mamta Popat, Arizona Daily Star


Banca en el centro

Padilla dijo que Tucson sigue siendo un mercado importante para Chase y que el banco continuará abriendo nuevas sucursales en áreas de alto crecimiento o desatendidas, y señaló que Chase todavía tiene alrededor de 30 sucursales en el área metropolitana de Tucson.

La sucursal de Chase más cercana a la oficina cerrada del centro, así como una sucursal en North Campbell, está en el campus de la Universidad de Arizona en 947 N. Park Ave.

Los principales bancos, incluidos Chase, Bank of America y Wells Fargo, han intensificado el cierre de sucursales en los últimos años a medida que la pandemia de COVID-19 aceleró el paso de la banca presencial a los servicios en línea.

Wells Fargo cerró su sucursal en el centro de Tucson en 150 N. Stone Ave en febrero.

Los cierres salen del centro con dos oficinas de entrada, PNC Bank y National Bank of Arizona, ambas en Stone Avenue.

Wells Fargo, PNC Bank, Bank of America, Chase y US Bank tienen cajeros automáticos en el centro, aunque Padilla dijo que el cajero automático de Chase cerrará.

«Es un subproducto natural de la era digital, porque los bancos ofrecen más servicios digitales a un costo menor», dijo Eriksen, miembro de Downtown Partnership. «Los centros urbanos de la gente, incluido el nuestro, están evolucionando hoy en día para adaptarse a las cambiantes preferencias de los clientes».

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