Obituario: Kate Banks

La prolífica autora infantil Kate Banks, conocida por su prosa elogiada como lírica, inteligente y elegante, murió el 24 de febrero en Suiza, rodeada de su familia, tras una larga enfermedad. Tenía 64 años.

Kate Banks nació el 13 de febrero de 1960 en Farmington, Maine, en una familia de educadores y ávidos lectores, y creció con sus tres hermanos, principalmente en Bangor y Brewer. En un ensayo autobiográfico para Algo sobre el autorBanks escribió: «Mis recuerdos más preciados de la infancia son los de estar al aire libre con la naturaleza… Mi familia tenía una casa en la costa de Maine y, cuando era niño, pasábamos los fines de semana y los veranos allí, rodeados de naturaleza. Los olores, los sonidos y las vistas del mar que dejó una huella imborrable en mi mente.

La escritura también formó parte de la vida de Banks desde una edad muy temprana. «Esto es lo que siempre quise hacer, no lo conseguí», le dijo a Eleonora Saravalle en una entrevista en un blog. Está bien, pero ¿qué haces? «Coleccioné libros para niños cuando era pequeña. Tenía una verdadera pasión por ello. Y me encantaba escribir y sabía que quería hacer algo que tuviera que ver con la escritura.

Banks asistió al Wellesley College en Massachusetts y se licenció en historia en 1982. Durante su primer año, el padre de Banks murió en un tiroteo, un evento devastador que tuvo un impacto de por vida en toda su familia. «Muchas de mis novelas para lectores mayores han tratado sobre la muerte», escribió. sata«Y creo que representa mis intentos de aceptar el amor y una pérdida de esa magnitud».

Después de graduarse, Banks se mudó a Nueva York para obtener una maestría en historia en la Universidad de Columbia, donde se centró en libros infantiles y infantiles de la América colonial temprana. Columbia también fue donde Banks conoció a Pierluigi Mezzomo, un estudiante de posgrado de MBA nacido en Italia que más tarde se convertiría en su marido.

Banks puso su educación a trabajar cuando consiguió un trabajo en Knopf Books for Young Readers en 1984 como asistente de la legendaria editora infantil Frances Foster. Banks estaba trabajando para Foster cuando se le ocurrió la idea de su primer libro mientras viajaba por Europa con su entonces novio Mezzomo. Su vívido sueño de «un león (no un oso) que no quería sopa» se manifestó durante el resto del viaje, y le mostró a Foster el manuscrito a su regreso. El resultado fue Sopa de letras, ilustrado por Peter Sís (Knopf, 1988). A partir de ese momento, Foster y Banks formaron una asociación autor-editor que duró hasta la muerte de Foster en 2014, y Banks siguió a Foster de Knopf a FSG cuando Foster comenzó su sello homónimo allí en 1995.

En 1990, Banks se había casado con Mezzomo y la pareja se había mudado a Roma, donde más tarde nacieron sus dos hijos, Peter y Max. Banks citó sus primeros años en la capital italiana como el momento en el que comenzó a escribir seriamente para niños. Después de asistir a una exposición en una galería de la ciudad de la obra del pintor de bodegones Georg Hallensleben, buscó un colaborador para su story in Progress, un babuino, para la editorial francesa Gallimard, publicado posteriormente en traducción escolástica. El dúo publicó juntos más de 10 libros ilustrados, incluido trabajador nocturno (FSG/Foster, 2000), sobre un niño que una noche acompaña a su padre a su obra en construcción, ganó el premio Charlotte Zolotow a la mejor escritura de libros ilustrados; y Cierra tus ojos (FSG/Foster, 2002), una New York Times La mejor selección de libros ilustrados.

Otros ilustradores con los que Banks colaboró ​​en múltiples títulos incluyen a Tomek Bogacki, Lauren Castillo, Gabi Swiatkowska y Boris Kulikov. Kulikov y Banks trabajaron juntos las palabras de max (FSG/Foster, 2006) y otras tres historias sobre Max y sus hermanos mayores contadas por Banks sata se inspiraron en sus propios hijos.

En 1996, Banks se mudó con su familia al sur de Francia, donde continuó con un ritmo creativo constante, disfrutando de sus días escribiendo libros en el estudio de su villa. Pero en 2002, sufrió un revés inesperado en su carrera cuando una enfermedad debilitante y un tratamiento fallido lo dejaron con un dolor crónico severo. Durante su recuperación, Banks descubrió la medicina energética y la hipnoterapia y se inspiró para entrenar en ambas, convirtiéndose en hipnoterapeuta y terapeuta de regresión en ejercicio.

Banks nunca dejó de escribir durante sus desafíos. Durante la pandemia, nuevamente se encontró buscando refugio en el mundo natural que lo rodeaba y se sintió obligado a dedicarse más intensamente a la poesía. El volumen resultante, Al aireen el que reflexiona sobre distintos periodos de su vida, Regal House se publicará póstumamente en octubre.

En total, Banks creó una obra de más de 50 libros para lectores jóvenes, desde libros de cartón y libros ilustrados hasta novelas para adultos jóvenes y de grado medio, para varias editoriales.

El agente de Banks, Rick Margolis, de Rising Bear Literary Agency, rindió homenaje: “Kate fue una de las personas más extraordinarias que he conocido. Era amable, compasivo, humilde e increíblemente inteligente y perspicaz. Y también fue muy divertido trabajar con él.

Cuando le pregunté a Kate qué estaba haciendo, dijo con una pequeña sonrisa en su voz: «Oh, ya me conoces; siempre estoy trabajando en algo. Y luego, como un mago arrancando un ramo de rosas de la nada». , ella me enviaba estos asombrosos manuscritos que parecían fluir desde un lugar profundo y auténtico dentro de ella: historias llenas de una comprensión innata de las esperanzas, sueños y miedos de los niños. Y luchas, historias que animaban a los niños y les aseguraban que todos tenían un lugar en este mundo a menudo complicado.

Kate Fletcher, directora editorial de Candlewick Press, compartió este recuerdo: “Fue un placer trabajar con Kate, cuyos escritos para niños van desde lo encantador y divertido hasta lo conmovedor y poético. Dijo que su último libro con nosotros, Un pájaro de invierno, sobre un ruiseñor herido que debe aprender a sobrevivir al invierno cuando no puede migrar, era uno de sus favoritos, y su mensaje sobre cómo encontrar una comunidad en tiempos difíciles resuena especialmente ahora. Extraño preguntarme qué historia se le ocurrirá a Kate a continuación, aunque estoy muy feliz de saber que su trabajo y su legado seguirán vivos en todas las maravillosas historias que nos ha dejado.

Y Kate O’Sullivan, editora en jefe de Clarion Books, quien editó el último libro ilustrado de Banks, El rincón del descubrimiento (Clarion, 2022) dijo: «Aunque no tuve el placer de conocer a Kate en persona, realmente disfruté mi correspondencia en el extranjero con ella mientras trabajábamos en su maravilloso libro ilustrado. Sus correos electrónicos siempre estaban llenos de noticias sobre su jardín en France y cuando estábamos tratando de encontrar el ilustrador adecuado para su manuscrito, pasamos mucho tiempo hablando sobre quién capturaría mejor la calidez y la personalidad de su equipo del bosque, Kate siempre tenía observaciones muy reflexivas sobre esto; me gusta imaginar fue porque tenía criaturas similares en su jardín. Me hizo pensar que podría haber sido también una gran directora de arte. Su toque siempre fue ligero y luminoso en sus escritos y comentarios. Me imagino que trajo ese regalo a todos en su vida. y tengo suerte de que podamos recordarlo a través de su suave narración para mantener

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