Nueva York suspende a ingeniero que inspeccionó edificio derrumbado del Bronx

Un ingeniero que dirigía las inspecciones de un edificio de apartamentos del Bronx que colapsó parcialmente el lunes «diagnosticó erróneamente» una columna que sostenía el edificio, calificándola de elemento «decorativo» en los planos presentados en junio, dijeron funcionarios de la ciudad el viernes.

El alcalde Eric Adams y el comisionado de construcción de la ciudad, James Oddo, dijeron que la ciudad ha suspendido la autoridad del ingeniero para inspeccionar las fachadas de los edificios y buscará revocar permanentemente esas autoridades.

Nadie murió ni resultó gravemente herido en el derrumbe. Pero eso dejó sin hogar a más de 170 residentes del edificio Billingsley Terrace de 1915. Además del Departamento de Edificios, los funcionarios dicen que la Oficina del Fiscal de Distrito del Bronx y la División de Investigación de la ciudad están investigando qué causó el colapso.

«Cuando aquellos a quienes se les ha confiado la tarea de mantenernos seguros tomen atajos y cometan errores catastróficos, actuaremos rápidamente y los haremos responsables», dijo Adams en un comunicado. Añadió que el ingeniero «no tenía por qué evaluar las paredes exteriores de los edificios en Nueva York».

Oddo dijo en su declaración que el ingeniero claramente no reconoció la columna estructural como tal.

«Tuvimos suerte de que nadie muriera en este colapso», continuó. «Ya no vamos a correr ese riesgo».

Oddo no identificó al ingeniero, pero Richard Koenigsberg, el veterano inspector de fachadas de la ciudad, dijo en una breve entrevista el viernes que había presentado informes sobre el estado del edificio. Su nombre aparece en el expediente de junio, que se actualizó en septiembre, según muestran los registros del Departamento de Edificios.

Koenigsberg se negó a comentar sobre las acusaciones hechas por el alcalde y Oddo. Dijo que los funcionarios de la ciudad no se han puesto en contacto con él desde que fue entrevistado la mañana después del colapso.

«Nunca en mi vida he sido disciplinado, así que no estoy familiarizado con los procedimientos», dijo Koenigsberg, añadiendo que contrataría a un abogado y seguiría sus consejos.

Oddo dijo que el ingeniero anónimo tenía 368 solicitudes bajo el programa de seguridad e inspección de fachadas de la ciudad, y que el departamento de construcción las revisaría todas como parte de su investigación.

Koenigsberg dijo en una entrevista anterior que había presentado informes a la ciudad que consideraban que la fachada era insegura, pero dijo que esos informes indicaban que los peatones necesitaban ser protegidos de la caída de escombros, no que el edificio fuera estructuralmente defectuoso.

Una esquina del edificio de siete pisos se derrumbó sobre la acera el lunes por la tarde, lo que hizo que peatones y conductores corrieran a refugiarse y dejara las paredes de los dormitorios desnudas y la ropa ondeando al viento.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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