«Muchos edificios en Malta podrían no resistir un terremoto moderado»

Muchos edificios modernos no son lo suficientemente fuertes para resistir un terremoto moderado, y mucho menos uno fuerte, advirtió un ex asesor de construcción del gobierno.

Habló el arquitecto Martín De Bono tiempos malteses que un temblor que dure lo suficiente podría hacer que varios edificios se derrumben, y teme que no estemos lejos de eso.

«Malta normalmente sufre un gran terremoto cada 100 años… Y han pasado más de 100 años desde el último gran terremoto».

Según él, no todos los edificios se enfrentan a tal amenaza, pero los más preocupantes son aquellos que tienen salas de exposición, tiendas o grandes espacios abiertos en la planta baja y varias plantas de oficinas o apartamentos en la superior.

Según Martín Debono, las autoridades no hicieron caso a las señales de alerta. Vídeo: Karl Andrés Micallef

Se denominan edificios de pisos blandos, normalmente porque su primer piso o sótano suele estar formado por varias columnas que sostienen el resto de pisos superiores. A menudo hay algunas otras paredes que sostienen el edificio.

Los edificios más modernos de varios pisos suelen tener oficinas en varios segundos pisos o apartamentos en el primer piso.

Estos edificios son notoriamente peligrosos en todo el mundo y a menudo son los primeros en colapsar durante los terremotos, como ocurrió durante el devastador terremoto más reciente en Turquía, dijo De Bono.

«No me malinterpretes: las columnas son lo suficientemente fuertes como para soportar el peso del edificio. El problema es durante los temblores o terremotos, porque no pueden soportar las sacudidas de la tierra por mucho tiempo», dijo.

«Imagínese bloques de hormigón apilados encima de una mesa con cuatro patas. Probablemente aguante su peso, pero si sacude el suelo debajo de la mesa, es sólo cuestión de tiempo antes de que esas patas cedan.

De Bono dijo que esto no significa que los edificios colapsarán como fichas de dominó durante el próximo terremoto. Hay varios factores que afectan la probabilidad de que un edificio colapse durante un terremoto, incluida la ubicación del edificio, los edificios contiguos, el terreno sobre el que están construidos y la fuerza y ​​el impacto del terremoto. Pero los edificios con suelos blandos corren un mayor riesgo de derrumbarse, afirmó.

«Lo peor es que el edificio puede derrumbarse incluso si no ceden todas las columnas. En determinadas circunstancias, la rotura de una o dos columnas es suficiente para derribar casi todo el edificio».

Se conoce como colapso desproporcionado y le sucedió a las Champlain Towers de Florida en 2021, dijo De Bono, cuando el edificio de apartamentos de 12 pisos se derrumbó en medio de la noche, matando a 98 personas en unos 12 segundos.

El edificio no se derrumbó debido al terremoto y el incidente aún está bajo investigación, pero los investigadores creen que el deterioro prolongado de las columnas de hormigón armado en los pisos inferiores puede haber sido el culpable, dijo.

«Hay que recordar que a los 50 años de vida, el hormigón pierde la mitad de su resistencia», dijo De Bono.

«A muchos desarrolladores no les importa»

¿Por qué siguen construyéndolos si son tan peligrosos?

Esto se debe a que a muchos desarrolladores no les importa, afirma De Bono. Saben que cuando ocurre un terremoto devastador, es fácil culpar a Dios por considerarlo un desastre natural.

«Y Dios ha estado de nuestro lado hasta ahora. Hemos tenido suerte con la forma en que se construyó y todavía no hemos visto muchos edificios derrumbarse», dijo.

Según De Bono, los arquitectos tampoco tienen muchas opciones. Saben que diseñar edificios de apartamentos suaves está lejos de ser ideal, pero si se niegan a diseñar una sala de exposición con columnas en la planta baja, el promotor encontrará otro arquitecto que esté dispuesto a hacerlo.

«Entiendo que algunos arquitectos tengan miedo de hablar por miedo a perder sus trabajos. Yo mismo perdí mucho trabajo al negarme a trabajar en edificios que pensaba que eran demasiado peligrosos», dijo.

«Pero lo más importante es que esto sucede todo el tiempo porque no es ilegal construir de esta manera».

Además, los materiales utilizados suelen ser de menor calidad, afirmó. En partes de los edificios donde la carga es mucho mayor, se utilizan ladrillos certificados para soportar una determinada carga.

«A veces los ladrillos son tan frágiles que se agrietan cuando los sacan de un camión en una obra de construcción antes de que los trabajadores hayan comenzado a construir con ellos», dijo.

Peor aún, otros contratistas, como electricistas y plomeros, a menudo ingresan al edificio después de su construcción, cavando canales para el agua y la electricidad, dañando aún más la integridad estructural de los ladrillos y el edificio.

De Bono reconoció que muchos contratistas y desarrolladores genuinos hacen un buen trabajo de manera responsable y con excelencia, pero hay suficientes contratistas fraudulentos de quienes preocuparse.

Dijo que los posibles compradores siempre deberían llevar a los arquitectos a la propiedad que pretenden comprar e insistir en que lleven a cabo una inspección exhaustiva del estado estructural del edificio.

Arquitecto desde hace 35 años

Arquitecto e ingeniero civil desde hace 35 años, De Bono tiene dos títulos de la Universidad de Ohio en Estados Unidos y varios cursos de arquitectura en Florencia, Italia, Sydney, Australia y la Universidad de Malta.

Es un arquitecto profesional plenamente colegiado en Australia, donde fue uno de los profesionales que diseñó y trabajó en Australia Square de Sydney, centros comerciales y edificios de Qantas Airline, entre otros.

En Malta, fue uno de los diseñadores de interiores del Aeropuerto Internacional de Malta y trabajó en el diseño o renovación de muchos hoteles, oficinas, grandes almacenes y edificios residenciales y de apartamentos.

También fue Consejero Laboral del Ayuntamiento de Sliema, fue uno de los cerebros detrás de la creación de la BCA y presidente fundador del Consejo Consultivo de la Industria de la Construcción (BICC), donde también se desempeñó como asesor técnico desde 2013 hasta el año pasado. .

BICC reunió a varios de los mejores expertos en el campo para redactar una política para mejorar la seguridad y la calidad en la construcción, que luego fue aplicada por el gobierno.

¿Dónde están los códigos de construcción?

Es importante destacar que el BICC elaboró ​​los primeros códigos de construcción de Malta: reglas, directrices y regulaciones para la industria que tienen como objetivo establecer estándares legales para edificios seguros y duraderos.

Dijo que los expertos del consejo, como él, estaban preocupados porque los edificios modernos parecían más propensos a derrumbarse y pidieron al Gobierno que revisara las normas de construcción.

«Pero el Departamento de Planificación no estaba interesado en ellos», afirmó De Bono.

«Me parecía que el poderoso lobby de la construcción no quería demasiadas regulaciones que obstaculizaran el negocio.»

Luego, el año pasado, el contrato de De Bono no fue renovado.

Una advertencia al ministerio

Entonces, ¿por qué decidió hablar ahora? No lo es, insiste. Como asesor, constantemente hacía sonar la alarma ante las agencias gubernamentales.

En un correo electrónico enviado al Ministerio de Planificación en julio del año pasado y visto por el Times of Malta, De Bono advirtió que las «formas brutales» permitidas para construir edificios legalmente pronto conducirían a una gran tragedia en la construcción.

«Es cuestión de tiempo antes de que tengamos un incidente importante en el que mueran muchas personas. (…) Tenemos que trabajar rápidamente, los códigos son muy urgentes», había dicho.

Menos de cinco meses después, Jean Paul Sofia Kordini murió en un derrumbe en la obra.

El verano pasado se introdujo una nueva ley que exige que todos los contratistas de construcción tengan una licencia antes de enero de 2025 para poder operar en demolición, excavación y construcción.

Pero De Bono también se mostró en desacuerdo con esto, diciendo que bien podría ser una licencia para matar, ya que podría permitir que contratistas incompetentes obtengan una licencia.

«Es inútil, vamos. Es una broma, es un ejercicio de relaciones públicas», repitió en una entrevista esta semana.

Pero el Ministerio de Planificación ha mantenido continuamente la concesión de licencias a contratistas sin precedentes, que por primera vez evalúa y supervisa una profesión que antes no estaba regulada y faculta a las autoridades para revocar las licencias de contratistas falsos.

También desestimó las afirmaciones de De Bono, diciendo que eran «fácticamente falsas» y negó haber ignorado su consejo o el del BICC, diciendo que se estaban planificando más salvaguardias basadas en el trabajo del consejo y otras partes interesadas.

Lo más importante es que el ministerio dijo que no se ignoraban los códigos de construcción.

«Se ha debatido el código de construcción y el gobierno ha recibido asesoramiento de varios consultores. La intención del gobierno es completar este proceso tras la debida consulta pública», dijo el portavoz.

Pero la principal prioridad del gobierno en esta etapa es implementar el proceso de concesión de licencias, afirmó.

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