Miles de millones de pájaros chocan contra edificios de cristal, pero la arquitectura tiene soluciones

Nota del editor: Las opiniones expresadas en este comentario son únicamente responsabilidad de los escritores. CNN presenta el trabajo Una conversación, una colaboración entre periodistas e investigadores para proporcionar análisis y comentarios de noticias. El contenido es producido exclusivamente por The Conversation.


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A principios de octubre, al menos 1.000 aves murieron en un día cuando se estrellaron contra un edificio de Chicago, el McCormick Place Lakeside Center, el centro de convenciones más grande de América del Norte. Un paradigma del modernismo arquitectónico, el Lakeside Center se construyó por etapas entre 1960 y 2017 y es un gigante de acero, hormigón y vidrio.

Aunque no es particularmente alta para los estándares actuales, la fachada de vidrio casi intacta del edificio plantea un problema para las aves, especialmente de noche, cuando el interior brillantemente iluminado las confunde. Las 1.000 que murieron ese día fueron una pequeña fracción de los millones de aves migratorias que se dirigen hacia el sur a través del continente hasta sus zonas de invernada, un viaje que estos animales realizan dos veces al año.

Lo que hace que esta mortandad masiva de aves sea inusual no es el número de animales asesinados (American Bird Conservancy estima que hasta mil millones de aves sufren el mismo destino cada año), sino el hecho de que recibió tanta atención pública. Esto es gracias a Chicago Bird Collision Monitors, un grupo de voluntarios que ha estado registrando colisiones de aves en la ciudad desde 2003. Según sus datos, este fue el mayor número de aves muertas en el territorio de un edificio en un día.

La fachada de la Aqua Tower de Chicago fue diseñada en parte para evitar que los pájaros volaran hacia sus ventanas.

Una forma de evitar chocar contra los pájaros es prestar más atención al diseño de los edificios de cristal en las ciudades. Chicago fue un ejemplo de ello en 2009, cuando se completó la Aqua Tower de la arquitecta estadounidense Jeanne Gang. Su fachada ondulada y su vidrio poroso fueron diseñados en parte para evitar que los pájaros volaran hacia las ventanas del edificio. El vidrio fritado se imprime con tinta y contiene partículas de vidrio molido ultrapequeñas que le dan una apariencia esmerilada o ligeramente opaca.

Este fue sólo un aspecto de los esfuerzos de Gang por «naturalizar» los rascacielos: edificios que normalmente consisten en líneas rectas debido a sus estructuras de acero u hormigón. Como bromeó una vez el arquitecto catalán Antoni Gaudí: «No hay líneas rectas ni esquinas afiladas en la naturaleza».

La Aqua Tower tiene balcones curvos para suavizar los bordes duros de un rascacielos convencional. El efecto ondulado en forma de onda también reduce la cizalladura del viento y crea sombra. Combinado con vidrio poroso, las propiedades reflectantes y los bordes duros del vidrio se amortiguan, lo que ayuda a evitar confusiones, especialmente de noche.

La torre demuestra cómo las características arquitectónicas típicamente elegidas para mejorar la vida humana también pueden beneficiar a otros organismos. La arquitecta Joyce Hwang, radicada en Buffalo, asumió este desafío en su proyecto. No hay zona de colisión desde 2015. Hwang aplicó temporalmente patrones a las ventanas del Centro Sullivan en Chicago para disuadir ostensiblemente a los pájaros de volar hacia el vidrio, pero también para agregar interés estético al material en sí.

Laminado punteado aplicado a las numerosas ventanas de la sede de LL Bean en Freeport, Maine.

Hwang ha argumentado que los arquitectos todavía pueden usar vidrio en los edificios, pero con un poco de imaginación pueden agregar adornos gráficos que nos atraigan a nosotros y a otras criaturas (o tal vez simplemente no los distraigan).

Los diseños más fáciles de implementar incluyen una película respetuosa con los pájaros: un laminado de puntos aplicado al vidrio que ayuda a los pájaros a ver las ventanas como objetos en lugar de transparentes, lo que reduce el riesgo de colisiones. Esta característica ha sido adoptada por la Universidad de Columbia de Nueva York y varios otros edificios de la ciudad, incluido un hotel, un cementerio, una oficina de correos y una terminal de ferry.

La forma en que los humanos utilizan la luz artificial es un tema más complejo en el cuidado de las aves.

En 2019, se descubrió que la instalación anual Tribute in Light celebrada en Nueva York para conmemorar el aniversario de los ataques del 11 de septiembre provocó que las aves migratorias se desorientaran y se agotaran. Los pájaros se sienten atraídos por las vigas de seis kilómetros de altura, se desvían de su ruta migratoria y quedan atrapados en el espectáculo.

En 2020, se decidió apagar periódicamente las luces y luego volver a encenderlas, para que aunque las aves se desorienten, puedan recuperarse y continuar su camino.

Un estudio de 2021 en Chicago mostró una aplicación más amplia de este principio: apagar la mitad de las luces en edificios más grandes por la noche puede reducir los choques con aves entre seis y 11 veces. En el momento de escribir este artículo, Nueva York está debatiendo un proyecto de ley para prohibir la iluminación nocturna en edificios desocupados. Muchas de las salas de audiencias, bibliotecas y escuelas públicas de la ciudad ya apagan las luces durante la temporada de migración de aves.

Filadelfia se unió a una iniciativa nacional para atenuar las luces de los edificios durante la migración de aves en primavera y otoño.

No está claro si estos cambios pueden conducir a cambios más amplios en las actitudes hacia la luz artificial en las ciudades. Después de todo, la iluminación nocturna está asociada con una cultura urbana 24 horas al día, 7 días a la semana, que ha visto desterrados los ciclos naturales de luz y oscuridad hace mucho tiempo. Hoy en día, la ciudad iluminada solo se oscurece en circunstancias extremas, como los apagones generalizados en la ciudad de Nueva York que siguieron al huracán Sandy en octubre de 2012.

Pero la gente podría elegir otras formas de utilizar menos luz artificial. La oscuridad es una parte esencial de la naturaleza. Es un medio por el cual los animales y las plantas descansan y se refugian. Para las aves migratorias, la oscuridad es un lugar seguro; también les permite percibir el mundo como lo necesitan, con la luz de la luna y las estrellas (y su sensibilidad al campo magnético de la Tierra) guiando sus largos viajes.

Estar atento a las aves migratorias también puede permitirle apreciar mejor los cielos oscuros. Hacer que las ciudades nocturnas sean más amigables con las aves puede ayudar a los residentes humanos a redescubrir la belleza y el asombro que inspiran estas vistas.

Paul Dobraszczyk es profesor de arquitectura en el University College London (UCL).

Republicado bajo una licencia Creative Commons de Una conversación.

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