Los bancos centrales de alimentos de IL reciben subvenciones para ayudar a los agricultores y áreas necesitadas

URBANA, Ill. (WCIA) — El Banco de Alimentos del Este de Illinois y el Banco de Alimentos del Centro de Illinois están recibiendo una parte de casi $30 millones en subvenciones estatales para ayudar a llevar alimentos a los necesitados, de parte de los necesitados.

El financiamiento es proporcionado en parte por el Departamento de Agricultura de Illinois (IDOA) y el Departamento de Servicios Humanos de Illinois (IDHS). A través del Acuerdo Cooperativo de Asistencia Local para la Compra de Alimentos, el estado puede comprar alimentos directamente a agricultores socialmente desfavorecidos. Luego, estos alimentos se pueden distribuir de forma gratuita a comunidades desatendidas, como escuelas, iglesias y organizaciones sin fines de lucro.

«Al comprar a agricultores desatendidos a precios justos de mercado, esta subvención apoya a una comunidad de productores que históricamente ha logrado establecerse», dijo el director de IDOA, Jerry Costello. «Estamos creando nuevos mercados para sus productos y al mismo tiempo fortaleciendo la cadena de suministro de alimentos de Illinois».

A medida que IDOA e IDHS desarrollaron una oportunidad de financiamiento para este programa, la Extensión de la Universidad de Illinois se asoció con estas instituciones para realizar más de 30 sesiones de escucha en todo el estado e identificar necesidades clave. Descubrieron que las comunidades desfavorecidas carecían de sitios formales de distribución de alimentos con capacidad suficiente para almacenar y proporcionar alimentos.

Ahora, los fondos estatales pretenden corregir esta discrepancia. Se entrega dinero a bancos de alimentos, organizaciones sin fines de lucro y colectivos agrícolas para comprar alimentos a agricultores desfavorecidos y donar dinero a zonas desfavorecidas.

EIF y Central Illinois Foodbank son dos de los 15 proveedores que recibieron 20 subvenciones en todo el estado.

«Las familias de Illinois no deberían tener que preocuparse por el origen de su próxima comida ni por tomar decisiones difíciles para satisfacer sus necesidades básicas», dijo la secretaria del IDHS, Dulce M. Quintero. “Con esta asociación, estamos haciendo realidad nuestra visión de que todas las familias tengan acceso a alimentos frescos y nutritivos, todos cultivados localmente por agricultores y productores subutilizados. Se basa en nuestro trabajo para crear un acceso más equitativo a los servicios en nuestras comunidades.

Los productores y organizaciones sin fines de lucro interesados ​​en participar en el programa pueden visitar el sitio web de Illinois Extension. La lista completa de alimentos elegibles se puede ver aquí.

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