Las personas sin hogar móviles: una visión de la vida en un hotel Walmart | Noticias

TRAVERSE CITY – Son casi las 11 p.m., hora de dormir para Chris Pearce en el Hotel Walmart.

Sin cortinas ni persianas en las ventanas de su habitación (una Ford Escape 2012 oxidada), Pearce las cubre con la parte superior de una caja de pizza y se prepara para retirarse a pasar la noche en la parte trasera de un estacionamiento de Walmart. Hace 32 grados afuera y no mucho más calor adentro.

Cuando el frío lo despierta, Pearce enciende el motor y lo pone a máxima potencia durante 15 a 20 minutos. De lo contrario, tiene un saco de dormir, un par de mantas y un compañero de viaje, una mezcla de beagle labrador amarillo de 70 libras y 5 años llamado Maxwell, que se acurruca en los brazos de Pearce en esta noche con un solo perro.

Pearce, de 40 años, se encuentra entre las llamadas personas sin hogar móviles, una subclase de personas sin hogar que a menudo evitan refugios abarrotados y campamentos de tiendas de campaña por seguridad y privacidad, prefiriendo vivir en sus automóviles, incluso en invierno. .

Según un informe del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos presentado al Congreso el mes pasado, la falta de vivienda aumentará en un alarmante 12 por ciento en 2023, con más de 653.000 personas viviendo sin un techo permanente sobre sus cabezas en Estados Unidos. Seis de cada 10 vivían en refugios o viviendas de transición, según el informe, mientras que otros cuatro de cada 10 se encontraban sin hogar y sin protección en lugares deshabitados.

Lugares como el campamento para personas sin hogar The Pines en Division Street y el destartalado todoterreno de Pearce.

Sin hogar y desempleado desde que lo despidieron de su trabajo en la construcción a fines de 2022, Pearce pasa el segundo invierno consecutivo viviendo en su automóvil. El invierno pasado aparcó en una pequeña parada de camiones junto a la estación Shell en la esquina con Chum. Dijo que el estacionamiento de Walmart en Grand Traverse Crossing es una ubicación mucho mejor y dijo que compra en la tienda casi todos los días.

Decenas de miles de personas como Pearce viven en sus vehículos, según una estimación inexacta del National Vehicle Residency Collective, una organización que trabaja en nombre de las personas sin hogar que viven en sus automóviles.

Según Ashley Halladay-Schmandt, directora de la Coalición del Noroeste de Michigan para acabar con las personas sin hogar, alrededor de 30 de las aproximadamente 250 personas sin hogar de la zona viven en sus automóviles.

«Generalmente, se estacionan en estacionamientos o en los comienzos de senderos, lugares donde pueden tratar de estar lo más seguros posible», dijo.

Eso incluye lugares concurridos y bien iluminados como el estacionamiento de Walmart donde Michael Charles Martin, de 52 años, un hombre sin hogar que vivía en su Toyota Tacoma, fue encontrado muerto el 4 de marzo pasado. Según el capitán del sheriff del condado de Grand Traverse, Brandon Brinks, Martin murió de una sobredosis accidental de fentanilo.

A nivel nacional, Walmart tiene fama de permitir el estacionamiento nocturno en sus tiendas, aunque la política varía de una tienda a otra. Determinar la política para la tienda de Traverse City resultó difícil.

Cuando se le preguntó si el Walmart de Grand Traverse Crossing permite estacionar durante la noche, un gerente de Walmart dijo que no podía hacer comentarios y refirió al periodista a la oficina corporativa de relaciones con los medios de Walmart. El portavoz de Walmart, Robert Arrieta, respondió por correo electrónico que Walmart «sigue las pautas locales y estatales para el estacionamiento nocturno en propiedad privada».

Según Brinks, no tenemos nada específico sobre el aparcamiento nocturno en la propiedad privada de la empresa. Aplicaríamos la invasión si nos llamaran y nos pidieran que respondiéramos para hacer cumplir la cuestión de demarcación.

«Realmente no me puedo quejar»

Cuando era joven, Pearce dijo que vivió un estilo de vida decidido y autodestructivo. Dijo que su padre murió cuando él tenía 14 años y que no era un buen adolescente, se metía en peleas, faltaba a la escuela y se quedaba sin hogar a los 19. Más tarde encontró novia, se casó y tuvo dos hijos, ya mayores. 19 y 14 años y divorciados.

Dijo que volvió a quedarse sin hogar en junio de 2022 cuando su madre vendió la casa en la que vivía cerca de Silver Lake para ayudar a pagar sus facturas médicas. Pearce dijo que murió en noviembre de ese año, dejándole a su perro Maxwell, quien también quedó sin hogar.

Como adulta, dijo Pearce, ella también se puso de su humor. Dijo que fue acusado en 2018 de uso malicioso de un dispositivo de telecomunicaciones después de tener un altercado verbal con el director de una escuela por el comportamiento de uno de sus hijos. En 2022, fue declarado culpable de agresión y agresión después de sacar un cuchillo a un hombre que lo amenazó en un incidente de furia al volante. Pearce afirma que el tipo fue el agresor y que nunca le quitó el cuchillo, pero aun así fue declarado culpable.

Pearce dijo que su historial laboral es igual de accidentado. Dijo que lo despidieron de su último trabajo debido a diferencias con su tío, dueño de un negocio de construcción. Aunque dijo que desde entonces ha solicitado diversos puestos de trabajo, incluso en la industria de la construcción, como lavaplatos y conserje, dijo que los posibles empleadores se han mostrado reacios a contratarlo.

«Creo que es una combinación de mi historial laboral, mis antecedentes penales y mi agorafobia», dijo, añadiendo que toma ansiolíticos para tratar su miedo a estar en lugares concurridos.

Sin embargo, según él mismo, está preparado, dispuesto y deseoso.

«Si pudiera conseguir un trabajo, sería genial», dijo.

Pearce no tiene a nadie a quien culpar por su falta de vivienda excepto a sí mismo.

«No pensé que volvería a quedarme sin hogar, pero lo soy», dijo. «Realmente no puedo quejarme. Podrían pasar cosas mucho peores. Podrían encarcelarme. Podrían morir».

Sándwiches dietéticos y Freevee

Cuando se le preguntó cómo es su día típico, Pearce dijo que se despierta entre las 8 y las 10, dependiendo del frío que haga. Dijo que escanea ofertas de trabajo, llena solicitudes de empleo y lleva a Maxwell a caminar.

Al vivir con $200 al mes en beneficios del programa de alimentos SNAP y la generosidad de algunos amigos que ocasionalmente le dan dinero para la gasolina, Pearce dijo que compra comida para perros para Maxwell y generalmente pan y fiambres para ella. Más tarde dijo que ve «TV aleatoria» en su teléfono, incluyendo «The Big Bang Theory», documentales de la Segunda Guerra Mundial y cualquier cosa que pueda encontrar en Amazon Freevee.

Se ducha y lava la ropa en casa de amigos, ninguno de los cuales, dice, tiene espacio para dormir.

Dijo que su hermana y sus dos hermanos, que viven cerca de Detroit, tampoco tienen espacio para él.

Cuando se le preguntó por qué no se queda en el refugio para personas sin hogar Safe Harbor en Traverse City, dijo: «Primero, tengo a mi perro y segundo, prefiero quedarme en mi automóvil. Lugares como ese aceptan cosas. Viví en «Estuve en un refugio en Tennessee por un tiempo y casi me fui sin todo. Me lo robaron».

También se refirió a su agorafobia.

«Para mí es difícil estar cerca de la gente», dijo.

También hay otra razón. Al vivir en su automóvil, Pearce tiene un lugar para guardar su ropa y otras posesiones mundanas, y cierra las puertas con llave cuando está fuera o cuando acampa en una tienda de campaña en los meses más cálidos.

El verano pasado, dijo Pearce, acampó en un terreno estatal cerca del lago Dubonnet en Interlochen, asegurándose de obtener un permiso para acampar del Departamento de Recursos Naturales. Las regulaciones DNR requieren que los campamentos estén al menos a una milla de los campamentos desarrollados (el lago Dubonnet tiene un campamento estatal) y acampar está limitado a 21 noches consecutivas, según la temporada.

Cuando se le pregunta cómo se ha adaptado a un estilo de vida físicamente exigente y solitario, Pearce se muestra característicamente práctico.

«Siempre he sido una persona reservada», dijo. «Cuando era niño tenía amigos, pero normalmente decidí hacer las cosas solo. Estoy solo, pero no estoy solo.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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