Las donaciones de edificios dan nueva vida al hito histórico de Connecticut

Casi una década después de que los legisladores federales aprobaran un parque histórico nacional en el Colt Manufacturing Complex de Hartford, se alcanzó su último gran hito: los dos edificios más antiguos del sitio han sido donados como centro de visitantes.

Los dos cobertizos de piedra rojiza se construyeron en la década de 1850 y alguna vez sirvieron como herrería y fundición. Ambos edificios sobrevivieron a un espectacular incendio en 1864 que destruyó la mayor parte de la fábrica de armas de fuego de Samuel Colt. Posteriormente, el complejo fue reconstruido para incluir su estructura más reconocible: la Armería Oriental, coronada por una cúpula bulbosa azul.

«Las piedras rojizas de la forja y la fundición han sido hitos emblemáticos desde que Samuel Colt fundó su empresa en 1855, consolidando a Hartford como uno de los lugares de nacimiento de la Revolución Industrial», dijo el representante federal John B. Larson, D-1, un defensor desde hace mucho tiempo. . parque histórico y uno de sus más fervientes partidarios, dijo el lunes.

La donación de los desarrolladores del complejo, CG Management y el brazo de inversión en créditos fiscales del gigante petrolero Chevron, es “el último hito importante antes de la construcción oficial del parque, que respaldará el crecimiento económico del complejo Colt y garantizará la asistencia de visitantes. «Podemos apreciar el patrimonio de Coltsville y aprender sobre él durante décadas», dijo Larson.

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STEPHEN DUNN / Hartford Courant

El interior de uno de los dos cobertizos de piedra rojiza en el complejo de fabricación Colt de Hartford en esta fotografía de archivo de 2019. Ahora se espera renovar las casas de piedra rojiza para convertirlas en un centro de visitantes y un espacio de exhibición. Los edificios que datan de la década de 1850 son los más antiguos que se conservan en el complejo. (Foto de archivo de Courant)

El lunes no quedó claro de inmediato un cronograma para el establecimiento oficial del parque nacional o la apertura del centro de visitantes. Los cobertizos requieren una renovación exhaustiva.

El impulso para establecer el Parque Histórico Nacional Colt se remonta a dos décadas.

Aunque el Parque Nacional Coltsville ha sido un trabajo en progreso durante mucho tiempo, hay señales de que está tomando forma, con la aparición de guardaparques y una camioneta comunitaria móvil en Hartford.

«Hoy celebramos un hito importante al firmar un acuerdo integral y establecer un camino a seguir que afirma nuestro compromiso con el parque y más allá», dijo el lunes el subdirector de Asuntos Externos del Servicio de Parques Nacionales, Michael Reynolds. «Esperamos continuar este viaje juntos e interpretar el legado de Colt y el papel innovador de Hartford en el desarrollo del sistema de fabricación estadounidense».

Durante la última década, los desarrolladores del complejo Colt han transformado el espacio de la antigua fábrica en cientos de nuevos apartamentos, además de espacios comerciales que incluyen oficinas y Colt Taproom, una extensión de Thomas Hooker Brewing Co.

La lentitud en el arrendamiento de oficinas en Colt ha llevado a sus desarrolladores a considerar convertir más espacio para alquileres residenciales, que tienen una gran demanda.

Cuando el Congreso de Estados Unidos apoyó la Ley del Parque Histórico Nacional Larson Coltsville en 2014, una de las principales razones fue que el complejo Colt ya mostraba signos de crecimiento económico y capacidad de sobrevivir por sí solo.

La aprobación del Congreso para convertir a Coltsville en una unidad del Sistema de Parques Nacionales autorizó la creación de un nuevo parque histórico. Pero antes de construir e inaugurar el nuevo parque, hubo que cerrar una serie de acuerdos.

Una cuestión clave fue la ubicación del centro de visitantes. Originalmente se pensó que East Armory era la mejor ubicación, pero luego se descubrió que era demasiado difícil debido a los alquileres de oficinas en la estructura.

Las negociaciones avanzaron con los históricos cobertizos de piedra rojiza, pero las conversaciones con el Servicio de Parques Nacionales se prolongaron durante años debido a su antigüedad y deterioro.

Busque actualizaciones.

Puede comunicarse con Kenneth R. Gosselin en kgosselin@courant.com.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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