La Nación Navajo, un «desierto alimentario» recibirá dos bancos de alimentos para combatir la inseguridad alimentaria

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MONUMENT VALLEY, Condado de San Juan – Dos bancos de alimentos llegarán a la Nación Navajo para ayudar a combatir la escasez de alimentos en la comunidad tribal.

Los funcionarios del Banco de Alimentos de Utah viajaron el miércoles a la región sureste de Utah para abrir nuevas instalaciones destinadas a reforzar las opciones limitadas de alimentos para la Nación Navajo y el resto del condado de San Juan.

«Estamos aquí para servir a la gente de esta área», dijo a KSL.com la presidenta y directora ejecutiva del Utah Food Bank, Ginette Bott, por teléfono desde el condado de San Juan.

Las nuevas instalaciones de 4,000 pies cuadrados en el condado de San Juan, una en Montezuma Creek y la otra en Monument Valley, «aumentarán en gran medida el suministro de alimentos en el área al reducir la distancia significativa que los residentes tenían que viajar anteriormente para obtener alimentos». dijo el banco de alimentos en un comunicado.

El banco de alimentos ofreció varias estadísticas espantosas: el 17% de los residentes del condado de San Juan informan «inseguridad alimentaria» frente al 10% en todo el estado, mientras que la tasa de hambre infantil del condado es del 20%, el doble de la tasa de Utah.

«La Nación Navajo está clasificada como un desierto alimentario, y el tiempo promedio de viaje hasta los suministros de alimentos demora hasta varias horas de ida. Una barrera conocida para la seguridad alimentaria son las largas distancias en automóvil hasta los puntos de venta de alimentos, como supermercados y tiendas de conveniencia». informa la AFP. dijo el banco.

El Banco de Alimentos de Utah completó el mes pasado un centro de distribución de alimentos y una despensa en Blanding, condado de San Juan.

Los funcionarios del Banco de Alimentos de Utah recibieron comentarios positivos de los representantes de la Nación Navajo durante las ceremonias del miércoles. «Creo que se dan cuenta de que necesitan recursos adicionales y estamos aquí para ayudarlos», dijo Bott.

Los funcionarios del Banco de Alimentos de Utah viajaron al Monument Valley del condado de San Juan el miércoles para abrir una nueva despensa de alimentos al servicio de la Nación Navajo.  Se abre otra despensa de alimentos en Montezuma Creek;  ambos iniciarán operaciones a finales de marzo.
Los funcionarios del Banco de Alimentos de Utah viajaron al Monument Valley del condado de San Juan el miércoles para abrir una nueva despensa de alimentos que sirve a la Nación Navajo. Se abre otra despensa de alimentos en Montezuma Creek; ambos iniciarán operaciones a finales de marzo. (Foto: Banco de Alimentos de Utah)

Las nuevas instalaciones, que se inaugurarán a finales de marzo, aunque abrieron el miércoles, tienen un aire de tienda de comestibles. Los clientes entran, se registran y «luego caminan por los pasillos como en una tienda de comestibles», dijo Bott. Los productos son gratuitos para los clientes gratuitos, así como pañales y otros artículos de higiene.

Las instalaciones del condado de San Juan, que han estado en obras durante cuatro años, son parte de un esfuerzo mayor de expansión del Banco de Alimentos de Utah en todo Utah que costará un total de $42 millones. La organización sin fines de lucro también está construyendo una nueva despensa de alimentos en Hurricane, condado de Washington, y un nuevo almacén de alimentos en Springville, además de ampliar almacenes en Salt Lake City y St. Louis. en Jorge. El dinero provino de esfuerzos de recaudación de fondos, ahorros y fondos de la Ley del Plan de Rescate de Estados Unidos 2021, cuyo objetivo general era adaptar la red de distribución de alimentos para satisfacer las necesidades del año actual y futuro.

«Hemos estado bastante ocupados», dijo Bott. Utah Food Bank posee y opera bancos de alimentos de la Nación Navajo, una novedad para la organización.

La disponibilidad limitada de alimentos no es la única dificultad para muchos nativos americanos en el condado de San Juan. Muchos hogares carecen de agua corriente y electricidad, según el Banco de Alimentos de Utah.

La semana pasada, el Departamento de Energía de Estados Unidos anunció una inversión inicial de 8 millones de dólares para llevar unidades solares independientes a 300 hogares en toda la Nación Navajo y la reserva Hopi que están fuera de la red. Partes de la Nación Navajo se extienden hasta Utah, Arizona y Nuevo México, donde se encuentran los tres estados, mientras que la Reserva Hopi se encuentra dentro de los límites de la Nación Navajo en Arizona.

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Tim Vandenack cubre inmigración, cuestiones multiculturales y el norte de Utah para KSL.com. Trabajó para Standard-Examiner en Ogden durante varios años y ha vivido y trabajado en México, Chile y a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

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