La comisión de planificación de Allentown está harta de las solicitudes de extensión

¿Debería Allentown continuar otorgando extensiones a los desarrolladores para proyectos como Landmark Tower de 33 pisos o 1 Center Square?

Una solicitud presentada el martes por dos años adicionales para un edificio en el centro provocó un debate entre los miembros de la Comisión de Planificación de la Ciudad de Allentown que tuvieron que decidir si la aprobaban.

City Center Investment Corp solicitó una extensión de dos años al requisito de almacenamiento para su proyecto 1 Center Square en las calles Seventh y Hamilton. La junta aprobó extender la fecha de vencimiento actual del 14 de enero de 2024 al 14 de enero de 2026.

Como la pandemia de COVID y otros esfuerzos de construcción se han visto afectados en los últimos años, la junta de siete miembros ha dado a algunos desarrolladores más tiempo con los permisos y otros trámites necesarios.

Quizás el ejemplo más conocido es la propuesta Landmark Tower de 33 pisos en 90 S. Ninth St. -también conocida como la «Torre del Lápiz»-, que fue ampliada por seis meses por una junta dividida en julio. Propuesta por primera vez en 2015, la Comisión de Planificación aprobó una extensión de dos años en 2021 con la estipulación de que si no ha logrado avances para junio de 2023, negará otra solicitud de extensión.

«Dije enfáticamente que es una pendiente resbaladiza», dijo el miembro Anthony Toth, quien agregó que si se concede una solicitud, otras seguirán.

«Sentí que se estaban aprovechando de nosotros en el sentido de que, ‘está bien, hay un precedente sentado en la comisión de planificación de que van a tomar el camino más fácil para darme una extensión’. » dijo Tot. «Cualquiera que haya estado aquí sabe que dije que la única manera de hacer las cosas es con plazos».

Toth dijo que la comisión de planificación debe investigar a fondo cada solicitud de extensión y pedir a los desarrolladores una explicación completa de por qué la necesitan.

«Es un negocio difícil. Tengo la fecha límite», dijo Toth. «Tengo todos los aspectos legales para conseguir inquilinos y esas cosas, y no es fácil». Pero si ese es el caso y vienes a nosotros y solicitas una extensión, al menos danos algo de esa información. Cuéntanos qué está pasando. A menudo no obtenemos nada, sólo necesitamos una extensión.

Jennifer Gómez, directora de planificación urbana, dijo que es necesario explorar la autoridad de la junta para extender o denegar el Código de Planificación Municipal de Pensilvania para lograr una política más clara.

«Si quiere permitir extensiones, sugeriría que escribamos que deben mostrar buenas razones», dijo Gómez, «y deben describir buenas razones y tomar en cuenta el nivel de preparación de desarrollo que han tomado. Y si no, tal vez no dar.

«O puedes trazar la línea y decir: ‘No, ya no haremos esto, eliminarlo y ya no es una práctica en la ciudad de Allentown’. Entonces, si no obtienen una extensión, comienzan el proceso de nuevo”, dijo.

Comenzar de nuevo podría costar tiempo y dinero al personal de planificación de la ciudad, que tal vez tenga que reexaminar cualquier cambio realizado, dijo, señalando que los permisos pueden costar varios miles de dólares, dependiendo del tamaño de la estructura.

El presidente Christian Brown preguntó si la ciudad enfrentaba dificultades financieras debido a las ampliaciones.

Gómez dijo que no era una gran carga porque su personal generalmente prepara un resumen de dos páginas para acompañar la aprobación inicial.

«Por lo tanto, podemos perder unos cientos de dólares en tiempo de los empleados», afirmó. «Así que tal vez otro cambio podría ser una tarifa por solicitar una extensión».

Brown estuvo de acuerdo y señaló que el desarrollador puede ver la expansión como una oportunidad para ahorrar dinero al mantener la aprobación inicial.

El miembro Jeff Glazier dijo que cualquier tarifa adicional debe ser aprobada por el gobierno y el consejo de la ciudad.

«Pero no sé si haría una diferencia», dijo, «no digo que sea una mala idea».

En cuanto al proyecto Kesklinna 1 Keskväljak, la ampliación se aprobó basándose en el plano original del edificio de 16 plantas.

City Center anunció en octubre que estaba reduciendo sus planes para el edificio que anteriormente albergaba el Merchants National Bank. La nueva distribución tiene tres plantas y conserva la fachada.

El edificio renovado tiene 62.400 metros cuadrados con una ampliación en la parte trasera. Los dos pisos superiores están dedicados a oficinas, mientras que la planta baja alberga tiendas y un restaurante. El costo estimado del proyecto es de $22,7 millones.

Los cambios en el mercado inmobiliario, incluida una caída en la demanda de espacio para oficinas, llevaron al City Center a realizar cambios, dijo Robert DiLorenzo, director de planificación y construcción.

El centro debe obtener la aprobación de las agencias de la ciudad para el nuevo plan, pero ya cuenta con la bendición de la Autoridad de Desarrollo de la Zona de Mejoramiento Vecinal de Allentown.

Brown dijo que está a favor de que el centro continúe con el plan original, que se propuso en 2020.

«No soy partidario de las versiones reducidas», dijo. «Pero entiendo que está impulsado por el mercado. Espero que deje ambas opciones sobre la mesa».

«Me hubiera gustado una torre más grande», añadió el miembro Damian Brown. «Ya votamos sobre esta torre, es un inconveniente tener que aprobarla dos veces».

Puede comunicarse con el reportero de Morning Call, Evan Jones, en ejones@mcall.com.

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