Imágenes de satélite muestran a China construyendo casas en territorio vecino

Las fotografías satelitales tomadas este mes proporcionaron algunas de las vistas más claras hasta el momento de un enorme proyecto de construcción chino en la frontera del vecino Bután, un pequeño reino del Himalaya con el que Beijing está tratando de negociar un enorme acuerdo territorial.

Las imágenes tomadas por el proveedor de imágenes Maxar Technologies el 7 de diciembre mostraron una extensa actividad de construcción en el remoto valle de Jakarlung, una de las dos áreas en el norte de Bután donde está teniendo lugar la silenciosa apropiación de tierras por parte de Beijing.

John Pollock, del grupo de expertos Chatham House de Londres, dijo que varios proyectos en curso sugieren que «Thimphu podría ceder tierras a Beijing como parte de un acuerdo fronterizo».

Pollock, un experto en el sur de Asia, compartido fotos en X, antes Twitter, el domingo.

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Un análisis publicado esta semana por el canal de noticias indio NDTV identificó al menos 129 edificios en un asentamiento de Jakarlung y 62 en otro enclave. Las estructuras parecían ser barrios residenciales, lo que sugería un asentamiento chino significativo y posiblemente permanente en el área.

China también continuó con los trabajos de construcción al este de Jakarlung en el valle de Menchuma. Pollock dijo que esto también podría ser parte de la concesión territorial de Bután.

Los responsables de la toma de decisiones en Bután parecen estar concentrados en alcanzar un acuerdo en el norte que esté separado de la India y sus preocupaciones. El plan de construcción de Beijing, que lleva años de duración, ha cambiado la realidad sobre el terreno, obligando a Thimphu a sentarse a la mesa de negociaciones.

Damien Symon, especialista en análisis de código abierto, dijo a Newsweek que China está construyendo un «ecosistema» de aldeas en el norte de Bután. Fueron los primeros de su tipo en el Alto Jakarlung.

«La escala de este desarrollo subraya que estas aldeas no son simplemente puestos de avanzada aislados, sino más bien componentes integrales que forman un ecosistema completo que apoya las ambiciones territoriales de China, ayudando aún más a transformar el paisaje de Bután», dijo Symon.

El especialista en Tíbet Claude Arpi expresó su preocupación por la capacidad de Bután para defenderse de una invasión china.

«En el caso de Bután, el Ejército Real de Bután no tiene la capacidad de reaccionar y hacer retroceder al (Ejército Popular de Liberación) o a la Fuerza de Guardia Fronteriza o incluso detener la construcción de nuevas aldeas», dijo Arpi a NDTV el lunes.

La situación deja a Bután vulnerable a las continuas tensiones fronterizas con China, mucho más grande.

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La India ha estado siguiendo de cerca los acontecimientos, Semana de noticias informó anteriormente dado el impacto estratégico en las propias fronteras de la India con China. Cualquier acuerdo de intercambio de tierras entre Beijing y Thimphu podría afectar directamente a Nueva Delhi, que ha estado vigilando las conversaciones de Bután con China.

Nueva Delhi ha actuado tradicionalmente como conducto para las relaciones exteriores de Thimphu, incluso con Estados Unidos, dada la política de larga data de Bután de no mantener vínculos formales con miembros del Consejo de Seguridad de la ONU. Sin embargo, el gobierno chino está presionando a Bután para que establezca relaciones diplomáticas directas.

El actual Primer Ministro de Bután, Lotay Tshering, ha impulsado activamente las conversaciones con China durante su mandato. El interés de Tshering en las negociaciones fronterizas sugiere que el reino tiene pocas posibilidades de llegar a un acuerdo con Beijing para detener la ofensiva.

Según Symon, las negociaciones en curso podrían afectar significativamente al estado de los valles del norte de Bután. Las posibles concesiones de Thimphu a Beijing en Jakarlung y Menchuma podrían socavar significativamente la soberanía y la integridad territorial de Bután, afirmó.

Robert Barnett, profesor de historia tibetana en SOAS, Universidad de Londres, dijo a NDTV que el área tiene importancia religiosa y cultural para Bután.

«Jakarlung linda con Beyul Khenpajong, que es una zona cultural y religiosa importante para los butaneses. Así que este caso representa que China hace un reclamo muy reciente y dudoso de un área de gran importancia cultural a un vecino mucho menos poderoso, conociendo a ese vecino. hay pocas opciones, si es que hay alguna, para responder», afirmó Barnett.

Guardias butaneses en Thimphu
Guardias butaneses marchan a través de Tashichho Dzong, un monasterio y fortaleza budista en Thimphu el 5 de diciembre de 2019. China está construyendo aldeas para poblar las zonas ocupadas en el norte de Bután, según muestran imágenes de satélite.
LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP vía Getty