El propietario de un edificio de oficinas de estilo industrial en Slabtown planea convertirlo en un centro residencial de crisis de salud mental

Cuando Vanessa Sturgeon, promotora de Portland, compró una antigua fábrica de equipos por 6,8 millones de dólares, imaginó un edificio de oficinas con todas las comodidades que atraían a los trabajadores hípster de la época: vigas de madera, hormigón pulido, grandes ventanales y una terraza en la azotea.

Gastó $18 millones destripando y remodelando el edificio Premier Gear Works en Northwest 17th Avenue y Thurman Street. Se inauguró en abril de 2020, justo cuando comenzaron los cierres por el COVID-19. Las empresas de tecnología que acudieron en masa a Portland desde Seattle y San Francisco enviaron a la mayoría (si no a todos) de sus trabajadores a casa, evitando la necesidad de espacio de oficina en cualquier lugar.

De repente, Sturgeon tenía un trofeo que nadie quería ganar. Ahora, después de pagar para mantener el edificio vacío durante tres años, está girando para satisfacer la demanda de una clientela muy diferente: personas que sufren crisis de salud mental, a menudo inducidas por drogas.

Si Sturgeon se sale con la suya, el edificio, donde los técnicos podrían trabajar con textos de marketing en computadoras portátiles mientras beben matcha, se convertirá en un «centro de evaluación y tratamiento de crisis» de 16 camas (un término técnico en los negocios) conectado a 80 unidades de vivienda. , de los cuales 50 son permanentes. Médicos, enfermeras, consejeros y especialistas en recepción trabajan las 24 horas.

«Fuimos al condado de Multnomah y preguntamos: ‘¿Cuál es su mayor necesidad?'», dice Sturgeon.

Actualmente, el condado tiene solo un centro de crisis con 16 camas en el noreste de Martin Luther King Boulevard, pero no tiene alojamiento para las personas después de quedarse allí (16 es el número mágico de camas en estas instalaciones porque los operadores no pueden facturar a Medicaid si tienen más).

Sturgeon espera abrir el nuevo complejo en 18 meses. Si lo logra, el edificio Premier Gear Works será uno de los primeros edificios de oficinas de la ciudad en encontrar un uso alternativo. Los habitantes de Portland han estado clamando a los líderes de la ciudad para que conviertan los edificios de oficinas desocupados en viviendas muy necesarias, pero la mayoría es imposible de reubicar porque no tienen suficientes ventanas para cumplir con los requisitos de ocupación y a menudo requieren modernizaciones después de terremotos, que son prohibitivamente costosas.

El edificio Sturgeon tiene muchas ventanas y está protegido contra terremotos gracias a sus enormes soportes de acero. Construir unidades cuesta alrededor de $215,000, dice Sturgeon. El precio medio de unidades asequibles en Portland es de 490.000 dólares, según la ciudad.

«Comparado con lo que existe, es una ganga», dice Sturgeon.

En su nueva encarnación, Sturgeon no espera que Premier Gear Works sea rentable. «No vamos a ganar dinero con esto», afirma. «No hay ninguna posibilidad de que eso suceda».

Sturgeon necesita otros 22 millones de dólares para convertir el espacio cavernoso en apartamentos. Planea crear de todo, desde estudios hasta tres dormitorios para que los clientes vivan con sus familias, si las tienen. Está hablando con la ciudad, el condado, el estado y los donantes privados para obtener ese dinero.

«Ese es exactamente el tipo de idea que estamos buscando», dijo Jillian Schoene, jefa de personal de la comisionada Carmen Rubio, quien supervisa la oficina de vivienda de Portland. “El comisario Rubio me ha ordenado que busque fuentes de financiación. Estamos muy emocionados por ello. «

La atención de crisis y la vivienda para personas de bajos ingresos son áreas nuevas para la empresa de Sturgeon, Sturgeon Development Partners. Sturgeon también es el director ejecutivo de TMT Development, mejor conocido por construir y operar la Fox Tower de 27 pisos y la Park Avenue West Tower de 30 pisos. El abuelo de Sturgeon, Tom Moyer, boxeador profesional en la década de 1930, fundó la empresa en 1992. Sturgeon tomó el mando en 2003.

Para ayudar con la nueva empresa, Sturgeon se está asociando con Jackson House, una empresa con fines de lucro que opera centros de salud mental y tratamiento de drogas en California. Su nueva región del Pacífico Noroeste está dirigida por Jim Sechrist, quien se unió en julio procedente de Telecare Corp., con sede en Alameda, California, que opera un centro de crisis en el noreste de Martin Luther King Boulevard.

El problema con los centros de tratamiento y evaluación de crisis (CATC) es que no existe una puerta trasera confiable a un lugar donde las personas puedan continuar el tratamiento después de que los episodios agudos hayan pasado, dice Sechrist. Mucha gente acaba volviendo a la calle.

«Dijimos: ‘¿Qué pasaría si construyéramos un CATC con una puerta trasera incorporada?'», dice Sechrist.

La puerta trasera del edificio Premier Gear Works es vivienda temporal y permanente.

Si puede lograrlo, Sturgeon espera que el sitio se convierta en un modelo para otros. Hay muchos edificios con espacio. A sólo una cuadra de distancia se encuentra la Oficina de Campo, un nuevo complejo de 290,375 pies cuadrados que incumplió su préstamo de $73.8 millones en julio y no ha encontrado un comprador.

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Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2021. Desde …

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