El Banco Central de Egipto hace flotar el tipo de cambio de la libra egipcia frente al dólar estadounidense

El Banco Central de Egipto ha permitido que las fuerzas del mercado determinen el valor de la moneda local antes que el dólar estadounidense. (Getty)

El Banco Central de Egipto (BCE) implementó el miércoles flexibilidad del tipo de cambio que permite a las fuerzas del mercado regular el valor de la libra egipcia en un intento por aliviar una economía que ya está en dificultades.

El BCE también elevó los tipos de interés en 600 puntos básicos (6%), marcando la segunda subida del año, dijo el BCE en un comunicado oficial.

A medida que la inflación continuó aumentando, «la economía nacional se ha visto recientemente afectada por la escasez de divisas, lo que ha resultado en la existencia de un mercado de tipos de cambio paralelo y ha restringido el crecimiento económico a medida que la inflación continúa», dice el comunicado.

«Para garantizar una transición sin problemas, la BCE seguirá teniendo como objetivo la inflación como su ancla nominal, permitiendo que el tipo de cambio sea determinado por las fuerzas del mercado», añadió la BCE.

La moneda egipcia ha caído bruscamente frente al dólar estadounidense después de un movimiento muy esperado el miércoles por la mañana. Un dólar estadounidense equivale aproximadamente a 50 EGP en el momento de esta publicación, en comparación con los casi 30,90 EGP del día anterior.

Cuando se contactó El nuevo árabeUn comerciante del mercado paralelo dijo, solicitando el anonimato debido a la naturaleza ilegal de sus operaciones, que «el servicio de cambio no oficial ha suspendido todas las operaciones del día hasta que tengan una imagen clara del valor de las monedas extranjeras frente a la libra».

«Se espera que esa brecha se reduzca, al menos por ahora, lo que supone un duro golpe para los comerciantes bursátiles informales», dijo Ahmed Hamouda, analista financiero. TNA.

«Sin embargo, los precios no deberían cambiar mucho, ya que se sabe que estaban controlados por el valor no oficial del dólar estadounidense», añadió.

A principios de esta semana, el BCE mostró una disminución en los activos externos netos (ANE) del país, reportando una cifra negativa de 841.391 mil millones de libras esterlinas en diciembre de 2023, en comparación con los 831.924 mil millones negativos de Egipto en noviembre.

La economía de Egipto se ha visto afectada durante mucho tiempo por la brecha entre el valor oficial de la moneda extranjera y su valor en el mercado paralelo.

El Banco Central de Egipto ordenó a los bancos abrir límites a las tarjetas de crédito después de permitir un total de sólo 250 dólares al mes.

Empresas y viajeros utilizan el mercado informal desde hace meses, principalmente para satisfacer sus necesidades de dólares estadounidenses en un país que depende más de las importaciones que de la producción local, especialmente del trigo, el producto básico más estratégico.

Incluso las instituciones nacionales habrían estado comprando dólares estadounidenses en el mercado negro en medio de una extrema escasez de billetes verdes.

La libra egipcia ha estado luchando contra el dólar estadounidense durante meses, lo que ha provocado un aumento de los precios de los productos básicos, en particular el trigo, el arroz, el azúcar y el aceite de cocina, lo que ha afectado a los hogares de ingresos bajos y medios.

En octubre de 2022, el BCE se deshizo de la libra egipcia para salvar una economía que ya estaba en dificultades y cumplir con las reglas del programa de préstamos ofrecido por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El acuerdo inicial preveía que Egipto recibiera un préstamo de 3.000 millones de dólares durante 46 meses en el marco del Servicio Ampliado del Fondo (SAF) del FMI con la condición de que el país aflojara el control estatal y militar sobre la economía e introdujera flexibilidad en el tipo de cambio.

Se espera que las reclamaciones no confirmadas aumenten el préstamo del FMI.

En medio de desafíos económicos, deuda externa y un déficit presupuestario significativo, Egipto ha buscado agresivamente vender activos públicos para resolver sus problemas financieros, una salida fácil, como el reciente acuerdo de Ras El-Hekma con los Emiratos Árabes Unidos.

La semana pasada, el gobierno recibió 15 mil millones de dólares del acuerdo de Ras El-Hekma con los Emiratos Árabes Unidos.

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