6 de marzo: feriado bancario

Durante la Primera Guerra Mundial, los agricultores estadounidenses se beneficiaron de los altos precios. Al disfrutar de los ingresos adicionales, muchos pidieron dinero prestado para comprar más terrenos y equipos. Pero los precios agrícolas cayeron repentinamente después de la guerra. El costo de producir un bushel de trigo era de setenta y seis centavos, ¡pero el trigo se vendía por sólo sesenta centavos!

Los agricultores estaban perdiendo dinero con cada bushel, como con cualquier otro producto agrícola. Las grandes deudas de las empresas agrícolas, combinadas con los bajos precios de las materias primas, provocaron el cierre de explotaciones agrícolas. Y en Dakota del Norte, los problemas económicos se vieron exacerbados por una grave sequía. El valor de las tierras agrícolas cayó drásticamente. La tierra que valía cuarenta y un dólares el acre en 1920, en 1940 sólo valía trece dólares.

Los bancos de Dakota del Norte pronto se encontraron en terreno inestable. Ganaban dinero cobrando intereses sobre los préstamos y para otorgarlos necesitaban dinero depositado por los clientes. Los bancos habían dado demasiado crédito a los agricultores en la década de 1920, cuando los precios agrícolas eran altos. En la década de 1930, los agricultores no podían pagar estos préstamos.

Los bancos comenzaron a cerrar. En 1933, más de quinientos bancos de Dakota del Norte habían cerrado sus puertas. Los clientes de los bancos, temerosos de perder sus depósitos, se apresuraron a retirar su dinero, profundizando la crisis.

En las elecciones presidenciales de 1932, los estadounidenses no creían que el presidente Herbert Hoover pudiera llevar al país por el camino correcto. Franklin D. Roosevelt fue arrastrado a la Casa Blanca por una victoria aplastante. Inaugurada el 4 de marzo de 1933, Roosevelt sabía que no tenía tiempo que perder. Tuvo que tomar medidas drásticas muy rápidamente. En esta fecha de 1933, declaró día festivo. Los bancos tuvieron que permanecer cerrados durante una semana. El propósito de la Ley Bancaria de Emergencia era estabilizar el sistema bancario estadounidense, prevenir quiebras bancarias y restaurar la fe estadounidense en el sistema financiero.

La medida tuvo un efecto casi inmediato. Al cabo de dos semanas, los periódicos de Dakota del Norte informaban que los bancos habían vuelto a la normalidad. Pero la depresión continuó. Más de 80.000 personas se dieron por vencidas y abandonaron el estado en la década de 1930, y fue necesario el auge petrolero de 2010 para que el estado finalmente superara su población de 1930.

La agenda de Dakota de la Dra. Carole Butcher

Fuentes:

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